癌細胞「缺氧」就惡化!口腔癌轉移關鍵 台團隊找到了

▲癌細胞「缺氧」就惡化!口腔癌轉移關鍵 台團隊找到了。(圖/北醫附醫提供)

▲北醫學大學、國家衛生研究院與奇美醫院共同發現口腔癌惡化的致病機轉。(圖/北醫大提供)

記者嚴云岑/台北報導

臺灣口腔癌發生率高居世界第一,晚期的癌細胞快速生長、轉移與復發總是讓醫師束手無策。不過,在臺北醫學大學、國家衛生研究院與奇美醫院共同合作的研究團隊努力下,領先全球成功發現一個在口腔癌細胞大量表現的長鏈非編碼RNA(LncHIFCAR),正是啟動腫瘤缺氧反應的重要因子,也是促使口腔癌惡化轉移的致病關鍵,為癌症治療開啟新契機。

依據衛生福利部公布資料顯示,臺灣口腔癌發生率高居世界第一,不僅是男性常見癌症排名第四位,甚至是30至59歲男性中癌症發生率的第一位。主導研究的台北醫學大學轉譯學程兼任助理教授施景文表示,LncHIFCAR在細胞遇到缺氧狀況時會大量表現,進而協助腫瘤細胞在缺氧環境中調整代謝途徑、有效存活、快速增生,並促進腫瘤侵襲與轉移,造成癌症惡化。

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▲癌細胞「缺氧」就惡化!口腔癌轉移關鍵 台團隊找到了。(圖/北醫附醫提供)

▲癌細胞「缺氧」就惡化!口腔癌轉移關鍵,台團隊找到了。(圖/北醫大提供)

研究團隊針對柳營奇美醫院所收集口腔癌患者的組織樣本進行分析,結果指出,相對於周邊的正常組織,腫瘤組織內的LncHIFCAR 有大量表現的趨勢。進一步分析LncHIFCAR的表現,發現LncHIFCAR表現量高的口腔癌患者,三年內腫瘤復發與整體存活率均顯著較LncHIFCAR表現量低的口腔癌患者為差。

研究團隊另以動物模型進行實驗,分別將一般口腔癌細胞株與降低LncHIFCAR 表現的口腔癌細胞株,經由尾部靜脈注射至小鼠體內。結果發現,降低LncHIFCAR 表現的口腔癌細胞株轉移至小鼠肺部的能力顯著降低,進一步證實LncHIFCAR 在腫瘤轉移的關鍵角色,以及其作為癌症治療標靶的深厚潛力。

該項研究結果六月底刊登於國際知名期刊「自然通訊」(Nature Communications)。施景文表示,今後除了可以LncHIFCAR為標的,設計更靈敏簡便的生物標記檢測套組,做為早期篩檢或預測口腔癌惡化及轉移的工具之外,更可進一步開發針對LncHIFCAR RNA專一性的阻斷性分子,透過微調LncHIFCAR RNA的表現量,作為具有高度惡化潛力口腔癌病患的精準治療方式,為未來癌症個人化醫療策略帶來嶄新的預測、診斷與治療方向。

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