感冒別吃藥!醫:無效還會削弱免疫力...未滿O歲服用恐致命

點評:我也會吃感冒藥!

打噴嚏,冷,過敏。(圖/達志/示意圖)
▲無論是透過醫生還是藥房取得的藥,其實都治不好感冒,而且反而會打擊身體的自衛機轉。(圖/達志示意圖)

文/江守山

各位想必都有類似的經驗:突然打個了噴嚏,或是鼻腔、喉嚨開始有些微的疼痛感,這時很多人會覺得自己應該是「冷到了」。為了把感冒壓下來,大部分人都會到藥房買感冒藥;症狀嚴重一點的,則可能會立刻去看醫生。但感冒這種病其實無藥可治,無論是透過醫生還是藥房取得的感冒藥,其實都治不好感冒,而且反而會打擊身體的自衛機轉,製造出慢性鼻竇炎、慢性咳嗽等更為棘手的慢性疾病!

很多人不知道,在正統醫學裡,並沒有「感冒」(common cold)這種診斷,感冒只是一種通俗的說法,泛指病毒感染上呼吸道(喉嚨、鼻子的粘膜)所引發的不適症狀,如流鼻水、鼻塞、喉嚨痛、打噴嚏、咳嗽、發燒等。它雖然不是什麼可怕的嚴重疾病,但由於感冒是由病毒感染所引起的,再加上可以造成感冒的病毒超過兩百種,在難以找出致病病毒,以及目前西醫對病毒仍沒有特效藥(只有少數特定的病毒有抗病毒藥物,可抑制其發展)的情況下,感冒的確仍是無藥可治。

藥。(圖/達志/示意圖)
▲感冒藥除了製造疾病外,還可能引發痙攣、呼吸困難、神經疾病等嚴重的副作用。(圖/達志示意圖)

所幸,身體本來就有自衛機轉──人體的「免疫系統」,可以幫我們對抗病毒,所以,一般感冒只要沒有併發症,1~2週內就能自然痊癒。也正因為如此,所以才給人一種「吃藥後,症狀有改善,身體也很快就痊癒了」的錯覺,事實上,醫師所開或藥房購買的感冒藥,最多只能「稍微緩解」感冒症狀,並不能縮短一般感冒的病程,換句話說,你之所以能戰勝感冒,靠的其實是免疫力,而不是感冒藥。

服用市售感冒藥的問題出在:這類藥品所緩解的感冒症狀,其實是人體免疫系統在面對感冒病毒時的一種自衛手段。以流鼻水為例,感冒初期鼻水流不停,雖然讓人困擾,這卻是鼻腔黏膜試圖將感冒病毒驅逐出境的一種方式。假如使用藥物減少鼻水分泌,反而提供感冒病毒一個最佳的繁殖環境。同樣的,其他擾人的感冒症狀也一樣,當你用藥物緩解這些症狀,其實就等於是在打擊身體的自衛機轉、削弱自己的免疫力

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如此一來,感冒症狀雖然看似舒緩,實際上卻是把「短期激戰」變成「長期攻防戰」,同時,會使得原本的急性感染給「慢性化」,引發慢性支氣管炎、慢性鼻竇炎、慢性咳嗽、肺炎等更棘手的慢性疾病。除了製造疾病外,感冒藥還可能會引發痙攣、心臟毛病、呼吸困難、神經疾病等嚴重的副作用。

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▲感冒藥和咳嗽藥是導致5歲以下兒童死亡的前20種物質之一。(圖/視覺中國)

早在2008年,美國食品藥品監督管理局(FDA)便呼籲:提醒父母別讓2歲以下的幼童服用非處方感冒藥、咳嗽藥。因為光是在2004~2005年間,就至少有1500名2歲以下的兒童,因服用這類藥物而出現抽搐、心率加快、意識降低甚至死亡等不良反應。在這之後,美國小兒科醫學會與英國政府的藥品和保健產品監管機構也接連提出警告,呼籲「6歲以下兒童」不應該服用感冒藥。

這些研究與機構的呼籲對象雖是針對孩童,但見微知著,對成人當然也一樣有害,差別只在於孩童的身體尚未發育完全、對抗能力較差,影響較快而顯著罷了。所以在美國、加拿大等歐美地區,醫師面對感冒的病患通常不會開藥。可惜的是,由於感冒藥的取得相當便利,一般藥房即可購買,所以自行購買感冒藥服用的依然大有人在,其不良影響在孩童身上最為明顯,2012年美國毒物控制中心的統計資料顯示:感冒藥和咳嗽藥是導致5歲以下兒童死亡的前20種物質之一,風險不容小覷。

本文摘自《你做的檢查、治療都是必要的嗎?》/江守山(江醫師健康舖子執行長、江醫師房屋健檢中心執行長)/方舟文化出版

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