茲卡先天綜合症 主要受害者是未出生的胎兒

時間: 2016/10/16 11:04
點評:好消息:哈佛大學的團隊已開發出有效的茲卡病毒疫苗囉!


▲科學家正在開發茲卡病毐疫苗。(圖/路透社)

文/王道還

第31屆夏季奧運會8月5~21日在巴西里約熱內盧舉行。由於茲卡疫情,觀光人數不如預期。雖然公衛官員信誓旦旦,美國疾管局(CDC)也出面背書,仍然無法提振信心。另一方面,世界衛生組織(WHO)看待茲卡疫情,憂心的卻是茲卡病毒對人體的傷害非常廣泛,後果不只是成為媒體報導焦點的小頭症而已。因此有必要整合資訊,召集專家會商,建立一個新的疾病名目—茲卡先天綜合症(Zika congenital syndrome)

關於茲卡病毒的危害,已經確定的是,主要受害者是未出生的胎兒;病毒由母親身體侵入胎兒,主要目標是神經元前驅細胞(神經元母細胞),最明顯的後果就是小頭症。事實上,茲卡病毒侵入胎兒,不只是神經元母細胞,各個成熟階段的神經元都可能受侵襲。因此胎兒感染了茲卡病毒,有許多可能的後遺症;即使出生時頭圍正常,也可能有其他神經學異常。只是由於孩子太小,那些異常並不明顯。


▲因茲卡病毐出生後頭部畸形的4個月大嬰兒。(圖/路透社)

茲卡病毒造成的結果,合併而言,稱為茲卡先天綜合症。「先天」指在胎兒階段就遭到的傷害;「綜合症」指後果有很多種。因此茲卡疫情造成的經濟損失,比過去估計的大。因為許多出生時看來正常的孩子,回家以後後遺症才會浮現。

不過,關於預防茲卡病毒,還是有好消息:哈佛大學的團隊已開發出有效的茲卡病毒疫苗,6月底公布了小鼠實驗報告。雖然距人體應用還早,仍是好消息,它顯示我們對迫切的公衛問題有能力拿出解決方案。

參考資料
Costello, A., et al. (2016) Defining the syndrome associated with congenital Zika virus infection. Bulletin of the World Health Organization, 94, 406-406A.

作者王道還 | 生物人類學者(已退休)。本文刊登於《科學發展》2016年8月,524期,以及《科技大觀園-科技部》網站,經作者同意授權全文轉載。

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