下班返家「快窒息」以為得心臟病 原來是恐慌症找上身

▲下班返家「快窒息」以為得心臟病,原來是恐慌症找上身。(圖/示意圖/達志影像)

記者嚴云岑/台北報導

一名30歲的洪姓銀行員,工作穩定、身體健康狀況正常,平時亦無抽菸與過量飲酒習慣。三個月前,某日下班返家後,極度強烈與害怕的恐懼突然發生,並出現心跳快速、胸部好像有重物壓在胸口、呼吸困難、喉嚨有異物感、全身冒汗顫抖與手腳發麻,被急診室醫師告知這可能是「過度換氣」,後在心臟檢查無異常後,轉至精神科門診就診,才被診斷為恐慌症。

臺北市立聯合醫院松德院區社區精神科主治醫師陳易隆說,恐慌症發作嚴重時,患者會感受到極度的不適與害怕,會在心中留下恐怖的陰影,擔心下次再度發作。恐慌症為何稱作「恐慌症」,因為發作時毫無預警,通常在10分鐘內出現頭痛、頭暈、心跳加速、手腳發麻、冒冷汗、吸不到空氣等強烈症狀,極度不舒服到彷彿快要昏倒或快要死掉一樣。

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恐慌症的盛行率約為1%至4%,通常發生在成年早期,平均年齡為25歲左右,任何年紀也都可能罹病,女性罹患機率高於男性,比率高達2至3倍,該疾患致病原因仍舊未明。一般平常時候,可能會因為懼怕某些事物,產生害怕情緒而導致身體出現不適反應,例如心跳加速與全身緊繃等,但是其與恐慌症最大的不同處,在於恐慌發作時,是無預警與毫無緣由的。

▲恐慌症通常伴隨呼吸緊窒,喉嚨有梗塞感,容易被誤診為過度換氣或心臟病。(圖/示意圖/達志影像)

陳易隆解釋,恐慌症的第一次發作,通常是無法預期的,患者可能會突然發生心悸、冒汗、發抖、頭暈、冷顫或發熱感覺,不由自主的呼吸急促或窒息感、喉嚨有梗塞感、胸口疼痛不適、噁心或腹部不適、皮膚麻木或刺痛、失去現實感,或感覺自己心智與身體脫離,有些人發作時會感到害怕自己失去控制或好像要即將發狂、也有些人發作時會擔心自己快要死亡。

目前精神科醫師常使用血清素回收抑制劑治療恐慌症,雖然效果良好,但通常要等兩星期左右才能達到最大療效,有時會需要合併使用抗焦慮藥物來協助緩解恐慌症的相關症狀,例如極度焦慮與全身不適。

在使用藥物治療的過程中,輔以正常睡眠習慣與生活作息規律,適當運動休閒與避免身心過多負荷,也要避免咖啡因或尼古丁的使用,因過量會惡化症狀。通常在一個月內會有明顯改善,90%以上病人在服藥後三至六個月內可能逐漸減藥,且不會再有強烈發作,建議進行八至十二個月的維持性治療,以減少復發機率。

陳易隆說,在使用藥物治療外,結合認知與行為治療效果更佳。提供正確與合理認知,改變思考方向,協助患者以正面思考模式看待恐慌症,使其了解恐慌發作時帶來的身體不適與焦慮情緒的相關性,行為治療中的肌肉放鬆訓練技巧與腹式呼吸,也可以改善症狀。

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