從蜂膠發現小分子CAPE!國衛院研究全新機轉對抗前列腺癌復發轉移

▲▼國家衛生研究院從蜂膠發現咖啡酸苯乙酯(CAPE)可做為前列腺癌治療新策略。(圖/記者洪巧藍攝)

▲國家衛生研究院從蜂膠發現咖啡酸苯乙酯(CAPE)有望做為前列腺癌治療新策略。(圖/記者洪巧藍攝)

記者洪巧藍/台北報導

前列腺癌復發患者可能因為治療產生抗藥性,讓腫瘤變得更難以治療。國家衛生研究院從蜂膠發現一種小分子-咖啡酸苯乙酯(CAPE),在動物實驗上證實可以直接作用在雄激素受體阻斷訊息傳遞,進而有效抑制復發腫瘤生長達5成,且100%抑制腫瘤轉移,機轉與目前藥物治療策略截然不同,未來可望進一步發展健康食品或藥物來幫助前列腺癌患。

隨著台灣成為全球老化快速的國家之一,前列腺癌(prostate cancer)對男性健康的影響正逐步上升,根據統計,前列腺癌名列我國男性常見癌症第六名。

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國家衛生研究院細胞及系統醫學研究所副研究員褚志斌表示,尚未轉移的腫瘤可用手術、電燒等方式移除,而發生轉移的前列腺癌則以荷爾蒙療法抑制雄激素產生為主要治療策略。麻煩的是,前列腺癌細胞會於兩至三年內逐漸演變成不再需要雄性素,轉變成「去勢抗性前列腺癌(CRPC, castration-resistant prostate cancer)」,導致前列腺癌再度復發。

褚志斌表示,前列腺癌的復發與轉移主要依靠雄性素受體進行訊息傳遞,目前的治療方式主要使用藥物來抑制雄激素產生或是阻斷雄激素與雄激素受體(AR, androgen receptor)結合,不過復發的患者在治療數個月後,會產生抗藥性而使腫瘤再度復發,而且變得更難治療。

褚志斌與國立清華大學張壯榮教授及郭盈妤博士合作團隊進行研究,發現咖啡酸苯乙酯(CAPE, Caffeic Acid Phenethyl Ester,為一種蜂膠萃取物)可以有效抑制雄激素的磷酸化來促進雄激素受體(AR)降解,進而阻斷雄性素的訊息傳遞,達到抑制癌細胞生長的效果。

褚志斌解釋,相較於現階段前列腺癌的治療藥物多以抑制雄激素產生或是阻斷雄激素與雄激素受體(AR)結合為主,並無法直接消除雄激素受體(AR),咖啡酸苯乙酯(CAPE)能直接作用於雄激素受體(AR)上,透過其被降解甚至消失,讓延緩與抑制腫瘤復發的效果更加顯著,是與目前市面上前列腺癌藥物截然不同的作用機轉,可以從根本上抑制雄激素受體(AR)訊息傳遞。研究成果已刊登於2019年8月份國際生醫領域權威期刊《Cell Signaling andCommunication》。

褚志斌表示,CAPE未來可朝向藥物研發或者健康食品開發來幫助前列腺癌患者,另由於攝護腺腫大與雄性禿也都和雄激素受體(AR)以及雄激素有關,CAPE在臨床應用上具有相當潛力。至於患者是否可從蜂膠獲得類似好處?褚志斌說明,本次研究皆使用萃取物,實際蜂膠中CAPE僅約佔1%,含量不高,且尚未有相關研究可提供佐證。

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