下班莫名皮膚癢、流鼻血 竟是工作中「致癌物」害慘他

▲天天皮膚癢、流鼻血 他工作4年被這「重金屬」害慘了。(圖/長庚醫院提供)

▲林口長庚職業醫學科職業傷病防治中心主治醫師曹又中。(圖/長庚醫院提供,下同)

記者嚴云岑/台北報導

一名34歲男性從事金屬上粉、電鍍、焊接等工作4年多,近幾個月下班後經常出現流鼻血、皮膚癢等症狀,也越來越容易疲倦,就醫檢查發現免疫球蛋白E抗體(IgE)高達435單位,遠高於正常人的100單位,肺功能檢查也揪出類似氣喘的阻塞性變化,最後尿液檢查發現鎳濃度高達60.6 μg/L,高出正常值12倍,才知是鎳中毒惹的禍。

收治患者的林口長庚職業醫學科職業傷病防治中心主治醫師曹又中表示,鎳是一種有光澤的灰白色金屬,質地堅硬且具有延展性,常用於硬幣、耳環、首飾、不鏽鋼廚具的製作中,半導體業、重金屬電鍍業也是暴露高風險群。

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鎳離子通過毛孔和皮脂腺滲到皮膚中,容易引起過敏起疹,或者搔癢、丘疹等皮巖,嚴重暴露還可能轉為氣喘、慢性支氣管炎甚至引發肺癌及鼻癌。

▲天天皮膚癢、流鼻血 他工作4年被這「重金屬」害慘了。(圖/長庚醫院提供)

▲半導體業、重金屬電鍍業都是鎳暴露的高危險群。

林口長庚職業傷病防治中心搜集153位鎳暴露勞工及74位未暴露之對照組的資料進行分析,包括問卷、尿液樣本鎳濃度、血液抗氧化指標、基因毒性相關生化指標等進行分析,發現尿液中鎳濃度超過5.2 μg/g Creatinine的個案體內的抗氧化能力有比較差的趨勢,意謂著老化與罹患腦心血管等疾病的風險比較高。

進一步探討臨床症狀與肺功能特徵,發現鎳暴露的勞工比沒有鎳暴露的勞工,有較明顯的皮膚與呼吸道臨床症狀,包括皮膚癢、皮膚紅疹、咳嗽、呼吸困難等,研究成果已經發表在2018年4月的「職業與環境醫學(Journal of Occupational and Environmental Medicine)」期刊。

▲天天皮膚癢、流鼻血 他工作4年被這「重金屬」害慘了。(圖/長庚醫院提供)

▲鎳暴露容易引發皮膚過敏。

曹又中表示,目前國際癌症研究機構(IARC)、美國衛生福利部(HHS)、美國國家環境保護局(EPA)陸續將鎳的化合物列為人類致癌物,並將鎳金屬列為疑似致癌物,但由於電鍍作業含有硫酸鎳、氯化鎳等等的化合物,就算員工配戴口罩、手套,仍有接觸或吸入的可能。

曹又中建議,事業單位將電解槽加蓋,並設抽風管等排氣設備,並提供長袖化學性手套、護目鏡及口罩等給員工配戴;出現明顯過敏症狀者,也應調整工作內容。雖然鎳在人體中有累積效應,但只要停止暴露,還是可以逐漸從尿液中排出,該名患者在停止暴露1個月後回診,尿液中的鎳濃度已接近正常人數值5.2 μg/L,流鼻血、皮膚癢等症狀也大為改善。

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