肺炎是三大死因!5大原因細菌入侵肺 有這些症狀要小心

點評:長輩用餐容易嗆到就要小心了!

肺癌,肺。(圖/達志/示意圖)

▲吸入性肺炎是指食物或唾液、胃液等誤入氣管,使細菌在肺部繁殖。(圖/達志/示意圖)

文/梅澤佳裕(監修) 

日本人死因排名,第1 名癌症,第2名心臟病, 第3 名腦血管疾病, 第4 名則為肺炎(編按:台灣國人死因肺炎排名第3名)。因肺炎死亡者多為老人,其中94% 為75 歲以上,此數量逐漸增加中。高齡者多得肺炎的原因以『吸入性肺炎』最為重要。

高齡者的肺炎70% 與吸入性有關係。所謂吸入性是指食物或唾液、胃液等誤入氣管;因此其中所含的細菌到達肺部進行繁殖而引起肺炎,即稱為『吸入性肺炎』。

原因如下:

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1. 反應力降低

我們進食時,一般呼吸時空氣出入的氣管口是關閉的,食物便會從食道送到胃裡,此為吞嚥反應。另外,當食物或唾液誤入氣管時,中途會發生劇烈咳嗽,將進入的東西排出,有時肺或氣管中的痰也會因咳嗽而排出,此為咳嗽反射。

當年紀越大,這種吞嚥反應能力就越降低,食物或飲料誤入氣管的吸入性情況也會增加。另外,誤嚥時將進入氣管的東西排出的咳嗽反射能力也降低,因而容易引起吸入性肺炎。

2. 吞嚥能力降低

年紀越大,喉嚨、口、舌等會逐漸失去彈性,肌力也會萎縮,神經反射也會變遲鈍,連帶使得吞嚥食物的能力降低,再加上牙齒或牙齦的疾病、腦中風等腦部或神經障礙,都進一步造成吞嚥能力漸漸不足,稱為『吞嚥障礙』的狀態。當食物在口中停留的時間太久,就容易繁殖細菌,因此,容易因誤嚥而讓細菌從氣管進入肺部而引起肺炎(潛在性誤嚥)。

▲老人,進食,用餐。(圖/翻攝自pixabay)

▲注意老年人進食時是否有吞嚥困難或時常嗆到。(圖/翻攝自pixabay)

3. 忽略口腔清潔

忽視刷牙而蛀牙、產生牙周病、嘴巴內不衛生,讓繁殖的細菌因此進入肺部。

4. 消化能力降低

長時間讓食物堆積在胃裡,因打嗝造成逆流,食物也有可能因此進入氣管。

5. 免疫能力降低

隨著年齡增長,免疫力會降低,細菌也容易繁殖。吸入性肺炎容易復發,這時若用抗生素治療,可能產生具有抗藥性的細菌,也因此讓治療越發困難。

吸入性肺炎的症狀和治療

所謂肺炎會伴隨發燒、咳嗽、痰等,但吸入性肺炎初期往往無這些症狀。取而代之的是莫名沒有力氣、容易疲勞、用餐嗆到、劇烈咳嗽、無法吞嚥唾液、吃飯很花時間、痰有髒汙等狀況,因而懷疑是吸入性肺炎。

發生時,通常是因氧氣交換不充分而引起呼吸困難。治療方式上,應針對引發的病菌施予抗生素藥物,務必接受醫師的專業診斷,才能做出正確的治療。

本文摘自《全圖解‧長照居家醫學大百科》/梅澤佳裕(監修)(日本居家照顧諮詢員 )/和平國際

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