腸子破洞了?「腸漏」讓食物過敏找上你...免疫系統大亂

▲你知道什麼叫做「腸漏」嗎?消化系統示意圖。(圖/記者周宸亘攝)

文/《腸漏,發炎的關鍵》/時報出版

腸子怎麼會漏?──何謂腸漏(Leaky gut)

腸道的黏膜,是由一層薄薄的黏膜細胞構成,黏膜細胞會分泌黏液到黏膜表面,而黏膜細胞底下則是黏膜固有層,再往下則是黏膜下組織與肌肉層等。

黏膜細胞雖然只是一層薄薄的單細胞構成,卻扮演著非常重要的角色,有如身體裡一道重要的防火牆,細胞彼此之間靠著緊密連結連結在一起。這層黏膜細胞不但會分泌腸道黏液,同時也會接觸到腸道管腔中的所有物質,包括我們吃進去的食物、水分、微生物、毒物、藥物,不管是對人體健康有益或有害,都會跟這層薄薄的黏膜細胞直接接觸。因此,黏膜細胞一方面必須能夠吸收人體需要的營養素、水分、電解質;另一方面又得確保將毒物、有害微生物、過敏原、無法消化的食物大分子阻擋在外,以免進入人體,引發不當的免疫及發炎反應,危害健康。

我們可以這麼比喻,大多數人都有使用電腦的經驗,我們深怕電腦中毒,導致資料毀損,使得電腦當機無法運作,或者遲鈍緩慢、效率大減,所以幾乎都會安裝防毒軟體,啟動防火牆,以阻擋電腦病毒的入侵,但是當我們需要下載正常的資料檔案時,防火牆又會允許我們下載。腸道黏膜細胞這層薄薄的屏障,就像是身體裡的防火牆,一方面允許我們需要的營養素通過,一方面阻擋有害物質,要是防火牆的功能受到破壞,自然會影響健康。

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▲腸道黏膜細胞的作用和電腦防毒軟體類似,可以阻擋有害物質。(圖/達志/示意圖)

腸道會透過免疫、神經、內分泌系統,與其他組織器官如胃、肝臟、膽囊、胰臟、中樞神經等相互溝通,如此複雜的生理機制二十四小時進行,並隨著外在環境(也就是腸道管腔裡的食物、微生物和毒物)而不斷調整,直接或間接地影響我們的健康。

正常健康的情況下,薄薄的黏膜細胞彼此間靠著緊密連結,緊緊結合在一起,形成一道防火牆,黏膜細胞負責吸收我們需要的營養,同時也阻擋有害物質的入侵。然而,一旦緊密連結這道關卡鬆脫了,防火牆屏障就會出現問題,導致功能異常,有如牆壁上原本緊緊堆疊的磚頭間產生了縫隙,髒東西壞東西就容易入侵。

緊密連結的破獲或功能異常,造成細胞間的縫隙變大,腸道通透性因而增加,這就是所謂的「腸漏症」由於緊密連結鬆脫了,造成細胞間的縫隙,讓許多有害物質可以鑽進人體內,一路進到黏膜細胞底下的黏膜固有層。黏膜固有層內有免疫細胞,一旦跟這些外來的有害物質接觸,便會針對這些入侵者啟動一系列免疫反應。

▲腸道黏膜細胞間出現縫隙,就會讓有害物質鑽進人體。(圖/達志/示意圖)

腸漏看得到!

一般民眾對於腸漏常常產生上述疑問,因為一講到「漏」,我們容易直覺聯想到「破損」,腸子既然有漏,就表示腸子有破損,而腸子如果破損了,那不就會流血、破洞,甚至斷裂嗎? 確實,腸漏代表有破損或功能上的缺失,只不過它發生在細胞或細胞之間構造的微觀層次,細胞之間的間隙大小只有約10~15埃15(1埃=10-10米=0.1奈米),非常微小,並非肉眼能見,所以腸子不會有明顯的破洞、流血或斷裂,一般傳統大腸鏡檢查也看不出來。然而,如果將細胞放在電子顯微鏡下,以高倍放大來看,就會清楚看到細胞之間緊密連結的構造受到破壞。另一些特殊的檢測方式,也可以測試腸道通透性是否增加,吸收了原本不該吸收的分子,間接知曉是否有腸漏。

隨著科技的進步,內視鏡技術推陳出新,德國學者透過顯微內視鏡技術,觀察罹患中度及重度腸躁症患者體內的腸道黏膜細胞構造,再透過某些食物誘發黏膜細胞受損,把黏膜細胞從正常緊密相接,到因為食物誘發黏膜受損後產生腸漏的現象,清楚地記錄了下來,並看到注射到體內的試劑因為腸漏而滲到管腔中,產生了類似漏水的情形。這個研究發表在知名的醫學期刊《腸胃學》中,直接說明了「腸漏」並不是一個想像出來的概念,而是真實存在的現象,看得到也測得到。

▲《腸漏,發炎的關鍵》。(圖/時報出版)

《腸漏,發炎的關鍵》。(圖/時報出版)

本文摘自《腸漏,發炎的關鍵》,時報7月4日出版。
作者介紹:
吳佳鴻醫師

鴻馨診所院長。
臺大醫學系醫學士、臺大醫院家庭醫學部兼任主治醫師、臺灣肥胖醫學會肥胖專科醫師、中華民國肥胖研究學會副祕書長、臺灣醫用營養醫學會會員、美國功能醫學研究院(IFM)醫師會員、美國功能醫學研究院核心課程訓練、美國抗衰老醫學會(A4M)專科醫師考試通過。

吳醫師認為身體的組織、系統、器官的生理運作,都是彼此緊密相關、互相影響,而非獨立運行。面對慢性病的趨勢,我們可以試著跳脫以「疾病為中心」、器官各自獨立、單純治療症狀的框架,融入以「創造健康」、「人為中心」的全人整體照護思維,透過生活形態中飲食營養、運動活動、睡眠休息、壓力管理、周邊關係、心理情緒心靈等各面向的調整,讓身體各系統間的生理功能和諧運作,進而達到理想的健康狀態(Optimal Health)。他主張每個人都可以從自己做起,進而影響周邊的人,讓大家一起變得更好、更健康。

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