在台行醫奉獻30年「小兒麻痺之父」畢嘉士挪威逝世 享壽93歲

▲▼畢嘉士醫師看診情形。(圖/畢嘉士基金會提供)

▲來台奉獻一生的畢嘉士醫師逝世挪威,圖為畢醫師當年看診情形。(圖/畢嘉士基金會提供,下同)

記者洪巧藍/綜合報導

為台灣奉獻一生,被稱為「小兒麻痺之父」的畢嘉士醫師本月15日過世,享壽93歲。畢嘉士遠從挪威來到台灣,行醫30年間致力於終結痲瘋病、結核病,尤其是小兒麻痺症貢獻極大。畢嘉士基金會表示,將於12月13日在屏東基督教醫院集會堂與屏東基督教醫院、屏東勝利之家聯合舉行追思禮拜。

▲▼畢嘉士醫生。(圖/畢嘉士基金會提供)

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▲畢嘉士醫生。

▲▼屏東基督教醫院前身「基督教診所」的兩位創辦醫師:畢嘉士(右)與傅德蘭(左)。(圖/畢嘉士基金會提供)

▲屏東基督教醫院前身「基督教診所」的兩位創辦醫師:畢嘉士(右)與傅德蘭(左)。

畢嘉士基金會指出,1954年,28歲的畢嘉士醫師在挪威協力差會(The Mission Alliance)派遣下,帶著新婚妻子遠從挪威來到台灣。最初服務於台北樂生療養院,之後也參與創辦了屏東基督教醫院,以及台灣第一個照顧小兒痲痺及身心障礙兒童的「勝利之家」。

畢醫師是大家口中的「畢爸爸」,昔日的病友和同事都這麼叫他。他曾用嘴巴為痲瘋病友吸出喉中的濃痰,也曾在開刀中途因血庫缺血,捲起袖子讓護士為他抽血,每逢有貧苦病患付不出醫藥費,他就簽下「Bill O. Bjørgaas(畢嘉士買單)」。

▲▼畢醫師視病猶親,常常不顧自己身體狀況,捐血給開刀病人。(圖/畢嘉士基金會提供)

▲畢醫師視病猶親,常常不顧自己身體狀況,捐血給開刀病人。

▲▼當年飽受歧視排擠的痲瘋病人,畢嘉士醫師一視同仁看待。(圖/畢嘉士基金會提供)

▲當年飽受歧視排擠的痲瘋病人,畢嘉士醫師一視同仁看待。

60年代台灣人民遭受小兒麻痺疫情威脅。畢醫師從美國進口沙賓疫苗,免費幫屏東地區4000位孩童接種,這是台灣地區第一次大規模接種小兒麻痺疫苗。

為病童的未來著想,畢醫師於1963年在屏東籌設台灣第一個小兒痲痺兒童之家「勝利之家」,提供病童生活照顧、物理治療,請專人製作拐杖和專屬支架,讓孩子免於爬行之苦,並在此接受教育。甚至鍥而不捨說服縣府同意,於屏東市仁愛國小開辦肢體殘障特殊班,專收小兒痲痺兒童就讀,為我國第一個肢體殘障班,開啟特教新頁。

▲▼畢嘉士醫師成立支架工廠,為小兒麻痺病患打造專屬的支架、鐵鞋、拐杖。(圖/畢嘉士基金會提供)

▲畢嘉士醫師成立支架工廠,為小兒麻痺病患打造專屬的支架、鐵鞋、拐杖。

▲▼畢嘉士醫師把小兒麻痺兒童克服極限,靠著支架拐杖自行站立,視為最大的勝利,這也是勝利之家命名的由來。(圖/畢嘉士基金會提供)

▲畢嘉士醫師把小兒麻痺兒童克服極限,靠著支架拐杖自行站立,視為最大的勝利,這也是勝利之家命名的由來。

畢醫師也發現有些小兒麻痺患者因脊椎過度側彎壓迫心臟而喪命,1975年延請美國夏威夷專攻脊椎矯正手術的瓊斯醫師,親自飛到屏東指導台灣醫師施行手術,在國內外醫師的合作下,讓無數病患重新站起,屏基在當時還是世界八大脊椎矯正中心之一。這樣的治療/復健/照顧機構模式創舉,讓台灣各地紛紛學習,建立類似的治療機構。

1984年畢嘉士醫師自屏東基督教醫院退休返國,結束他在台灣三十年的奉獻歲月,但他仍持續為弱勢奔走,大愛遍及越南、波利維亞、尼泊爾、海地等地。

▲▼畢嘉士醫師造福無數小兒麻痺患者,治療、協助復健,免於在地上爬行之苦 。(圖/畢嘉士基金會提供)

▲▼畢嘉士醫師造福無數小兒麻痺患者,治療、協助復健,免於在地上爬行之苦 。

▲▼畢嘉士醫師造福無數小兒麻痺患者,治療、協助復健,免於在地上爬行之苦 。(圖/畢嘉士基金會提供)

雖然捨不得台灣,畢醫師說「這裡是我第二個家,我很想來;但台灣已經進步了,可以照顧自己,不需要我。」他期許以他為名成立的基金會,可以像他當年奉獻服務台灣,除了關心台灣弱勢長者,也把這份愛送往世界其他需要幫助的國家馬拉威。

畢嘉士醫師無私的奉獻以及對台灣醫療的付出,於1997年榮獲第七屆台灣醫療奉獻獎,他也是屏東榮譽縣民、台灣外交之友;在挪威,更獲得國王頒贈「聖歐拉夫勳章」(The Medal of St. Olav),表彰他在醫療宣教上的貢獻。

▲▼畢嘉士醫師獲挪威國王頒授聖歐拉夫勳章(The Medal of St. Olav)最高榮譽一等勳章。(圖/畢嘉士基金會提供)

▲畢嘉士醫師獲挪威國王頒授聖歐拉夫勳章(The Medal of St. Olav)最高榮譽一等勳章。

畢醫師曾經在2013年返台參加屏基60周年慶,老病患聞風而至,他一一跟病友握手、擁抱、話家常,離開台灣快30年,他仍然記得每個病患以及他們的故事。

在畢醫師的眼裡人沒有貧富貴賤之分,只有愛與付出。「我沒有辦法看到別人受苦,《聖經》上有說,我們大家都是一樣的,應該要彼此幫忙。」畢醫師接受媒體訪問時曾經這樣說。他的愛發自內心真誠,因為他知道受苦求助被拒絕的感受。對他來說,人生最大的回報是病人因病痛解脫而綻放的笑容,原本不良於行的孩子可挺直腰板,走向外界。

▲▼ 早年台灣肺結核盛行,許多兒童染病,因為沒錢治療而不幸夭折。畢嘉士醫師因此率先設立一所結核病童療養院。(圖/畢嘉士基金會提供)

▲早年台灣肺結核盛行,許多兒童染病,因為沒錢治療而不幸夭折。畢嘉士醫師因此率先設立一所結核病童療養院。

▲▼2010年畢大夫重回宿舍及當年的兒童療養院。(圖/畢嘉士基金會提供)

▲2010年畢大夫重回宿舍及當年的兒童療養院。

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