年長者似乎總是孤寂地過著生活 老齡化無解的難題?

草根影響力新視野 喬依絲編譯

許多健保體系的國家都面臨到醫療資金不足問題,從短期來看,政府的變革(也就是更多的資金)顯然是解決方案,但事實可能不然。以英國為例,2050年英國超過65歲的年齡層將佔總人口四分之一,這表示糖尿病、心臟病、關節炎和阿茲海默症等疾病將與許多人的生活息息相關。

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大家似乎總是厭惡關注老齡化社會的現實狀態,政府以為在飲食、運動方面鼓勵民眾就可以改善人民對未來的恐懼感。各國醫療服務實際上大多只是針對疾病而設計,但是,有一個更大的問題 : 人們厭惡老化、疾病,殘疾和害怕無能為力、沒有用處和死亡等狀況。

有太多人拒絕考慮自己未來歲月的前景,或者更糟糕的是,不願意給予正處在此階段的人們任何關注。根據英國關注長者老後生活的服務機構Age UK之統計,英國有50萬名60歲以上的長者每天在完全的孤寂中度過,甚至將近50萬的人在一週之內至少有5天的時間不會看到任何人或和任何人說話,75歲(含)以上的長者有一半是獨居,其中70%是女性。

中國諺語「家有一老,如有一寶」,年長的生命應該是值得慶賀才對,正如身兼猶太教拉比(老師)和作家的Julia Neuberger在她2008年出版的《Not Dead Yet(還活著)》一書中所說的,65歲之後的生命最佳理想情況應該是「好好活著」的階段:不論是必須冒著些許的風險,或者是平平淡淡,都值得為此高興。
▲▼老人,年長者,吃,飲食,用餐,麵包,孤獨,年老。(圖/翻攝自pixabay)
▲年長者似乎總是孤寂地過著生活(圖/翻攝自pixabay)

然而,社會對於年長者仍然存在著嚴重的障礙。一個是與工作有關,除了必須面對「退休」的無奈,接著又是退休後去超市或慈善機構做著低薪或無薪的工作。另一個是關於年長者生活的方式和地點,年長者似乎總是孤寂地過著生活,那些經常在小城鎮看到的老年人住屋:簡潔、獨立的平房或公寓,沒有任何活躍因子存在。

目前英國正在興建老人社區或是共同住宅,不論是單身或是夫妻皆可入住,每個家庭「都有一個獨立的私人住宅以及共享的社區空間」,形成一個互助團體,藉著這種生活方式以延遲被照顧的可能性。另外,必要時還可以做些額外裝置,例如內部升降機。共用空間將包括一個廚房區和用餐空間,可以讓所有居民一起用餐。

老年生活仍然有同伴的支持,生活將不再是索然無味,對於生命品質或是健康均十分有益。

ReferenceWe need to talk about ageing – and it’s about far more than the NHS

 

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