失智症是疾病or老化?中醫曝「預防關鍵」:吃地中海型飲食

點評:失智症並不是老了才會出現的問題,這是一種疾病><

頭痛,腦中風。(圖/達志示意圖)

▲「失智症」並非正常老化的現象,而是一種疾病。(圖/達志/示意圖)

文/杏儒中醫診所院長蔡易昌

這幾年好像退化的很快,結果被診斷是失智症!

「蔡醫師!這是我爸爸…」一位企業家樣貌的中年男子,帶著他年邁的父親來看病,停了一下又說「他這幾年好像退化的很快,記性越來越差,有一次自己出門之後忘了怎麼回家,是剛好被認識的管區警察看見帶回來…把大家都嚇死了!到大醫院檢查,被診斷是失智症。」

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別以為是正常老化,而忽略了就醫的重要性!

失智症(Dementia)是一種疾病,不是正常的老化,很多家屬都以為患者是老番癲、老頑固,以為人老了都是這樣,因而忽略了就醫的重要性,但是事實上他就是生病了。根據統計,2017年全球失智症人口近5千萬人,平均每3秒就有一人罹患失智症。

在台灣,65歲以上的老人每12人即有1位失智者,而80歲以上的老人則每5人即有1位失智者,對於已經到來的高齡化社會,是個十分嚴重的問題。

▲▼老年人,老人,老婆婆,婦人。(圖/翻攝自pixabay)

▲失智症對於高齡化社會來說,是一個相當嚴重的問題。(圖/取自免費圖庫Pixabay,以下皆同)

什麼是失智症?

在失智症的分類上,大致分為兩類:退化性失智症、血管性失智症。其中最常見的就是阿茲海默症,它是歸屬於退化性失智症,是一種神經退化性疾病,腦部神經細胞會受到破壞,主要是侵犯海馬迴為主。美國前總統雷根就是罹患此症。

失智症是一群症狀的症候群,它的症狀不單純只有記憶力的減退,還會影響到其他認知功能,包括有語言能力、空間感、計算力、判斷力、抽象思考能力、注意力等各方面的功能退化,同時可能出現干擾行為、個性改變、妄想或幻覺等症狀,這些症狀的嚴重程度足以影響其人際關係與工作能力。

▲一個人,寂寞,孤單,孤獨,憂鬱。(圖/取自免費圖庫Pixabay)

▲除了影響認知功能之外,嚴重還會影響人際關係與工作能力。

西醫如何治療?

在西醫治療方面,常用於失智症的藥物並沒有辦法阻止或恢復已經受損的大腦細胞,但是可以改善症狀或延緩疾病的進行。常用的藥物主要有膽鹼酶抑制劑及NMDA受體拮抗劑,希望能減緩患者心智功能退化的速度,另外,其他藥物包括抗精神病藥物、抗憂鬱劑等,用於改善患者的精神行為症狀。

中醫治療依照體質調理改善

中醫方面,失智症相關的描述,散見於「癡呆」、「呆病」、「健忘」、「善忘」、「文痴」等證的描述當中。最早在《黃帝內經.靈樞.大惑論》中有提到:「人之善忘者,何氣使然?岐伯曰:上氣不足,下氣有餘,腸胃實而心肺虛,虛則營衛留下,久之不以時上,故善忘也。」經過長期的累積,對於失智症也歸納出幾個重要的病因病機,像是:髓海不足、脾腎虧虛、氣滯血瘀、痰濁阻竅等等。

所以,中醫治療上除了會按照每個人的體質偏失加以調理之外,也會參酌常見的這幾個病因病機,加入重點用藥來調整,搭配生活各方面的改善,像是除了要戒菸、多動腦、多運動、採用地中海型飲食(多吃蔬果堅果、魚、橄欖油,少吃飽和性脂肪),也要維持健康體重,過重或過瘦都會提高失智症的機率,另外,如果有高血壓、糖尿病、高血脂、心臟血管疾病則要積極治療,就可以到良好的效果!

▲▼ 橄欖油。(圖/pixabay)

▲失智症除了用藥之外,也應該要配合運動,多吃堅果、橄欖油。

本文經「杏儒中醫」同意授權提供,原文在此

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