研究不孕基因 日科學家體外培育小鼠精子

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文/生醫編輯 江盛之

體外將多功幹細胞誘導成為健康精子或卵子是科學界上追求的一個標的,不論是針對不孕或高齡產婦,甚至是再生醫學上都將是一大突破。

日本京都大學Mitinori Saitou的研究團隊在Cell Reports上發表研究,他們成功在老鼠試驗中由胚胎幹細胞(embryonic stem cell,ES cell)誘導成為精原幹細胞(spermatogonial stem cells,SSCs),藉此研究不孕症的原因。

精原幹細胞位於睾丸內曲精小管,是能分化產生精子的原始精原細胞。研究人員從小鼠胚胎幹細胞誘導的類初始生殖細胞(primordial germ cell-like cells ,PGCLCs)分化成類精原細胞,可發展成類似於生殖幹細胞 (germline stem cells , GSCs),並具有精原幹細胞的活性。而將這種類生殖幹細胞(GSC-like cells ,GSCLCs)移植至成年鼠的睾丸後,雖能產生精子,但產率不比生殖幹細胞所產生的精子。研究人員從基因分析顯示類生殖幹細胞可能因與產生精子相關的基因發生甲基化而抑制了其產生精子的能力。

從這項研究結果之後若能得知發生甲基化的基因為哪些,未來將能得知影響或造成男性不孕的關鍵基因有哪些,進而在事前做檢測,而若順利排除原因,此一研究結果也可為不孕和基因異常導致的罕見疾病作出貢獻,藉由體外培養的方式幫助治療不孕症。

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參考文獻

Mitinori Saitou et al. In Vitro Derivation and Propagation of Spermatogonial Stem Cell Activity from Mouse Pluripotent Stem Cells Cell Reports Volume 17, Issue 10, p2789–2804, 6 December 2016

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