不孕新希望!日科學家以皮膚細胞誘導成健康卵子

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文/生醫編輯 沈靜

日本九州大學Katsuhiko Hayashi的研究團隊將小鼠的皮膚細胞誘導為卵子,並成功受精孕育出健康的小鼠,此一研究無一為受不孕所苦的夫婦帶來新希望。

此一研究刊登於Nature期刊,研究團隊從10周大的小鼠尾巴上取出皮膚細胞,將其轉換成多功能幹細胞,其研究團隊之前已成功將皮膚細胞培育成生殖細胞,此次以多種生長因子誘導成未成熟的卵子,再將老鼠胎兒的卵巢組織放入,引導未成熟卵子自行發育成具有生育力的卵母細胞,再由體外受精的方式將受精卵放入小鼠的子宮內生出小鼠。

這是首次有科學家成體外培養出哺乳類具生育力的卵子,卵子細胞是唯一能夠同時分裂又發展出多功細胞的細胞種類,科學家們花了許久的心思在研究卵子,希望能夠了解這些細胞是怎麼樣發展並試圖在實驗室內複製出整個完整的過程。

此一研究讓此技術能運用在人體的可能性又更加提高,但由於人類仍然與作為實驗模型的小鼠不同,且此研究結果僅3.5%的卵子成功孕育成小鼠,而大多數卵子的品質也不佳,研究人員認為可能會生出不正常的後代。日後若能解決前述問題,便可以藉由皮膚細胞治癒患有不孕症的女子或高齡產婦。研究人員也表示在未來5至10年還會持續研究相關的技術,並且希望未來能真正運用到人體上,幫助更多苦於不孕症的夫婦。

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參考文獻:

1.Scientists create fully functional eggs from skin cells
2.Katsuhiko Hayashi et al. Reconstitution in vitro of the entire cycle of the mouse female germ line Nature 539, 299–303 (10 November 2016)

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