千萬年前的「貓狗大戰」 竟是貓科動物占上風!

點評:貓狗我都愛!

▲生態學家發現,貓和狗其實在千萬年前就結下了樑子。(圖/達志/示意圖)

文/黃貞祥

貓狗不合只是性格問題嗎?貓狗其實在千萬年前就結下了樑子,同為掠食者的貓科與犬科動物,在北美大陸上演「貓狗大戰」爭奪獵物,最後貓科動物占了上風!自從貓科動物在數千萬年前從亞洲遷徙至北美洲後,北美洲原生的犬科動物在不敵競爭下大量滅絕,至今僅剩八個原生物種。

根據瑞典哥德堡大學的生態學家Daniele Silvestro和巴西聖保羅大學及瑞士洛桑大學的同仁,分析了北美洲超過2000組犬科動物的化石發現,造成史前北美洲犬科動物滅絕的主因可能並非氣候變遷,而是物種競爭的結果。這個研究結果發表於《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)。

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北美洲的掠食動物因獵物資源有限,必須進行殘酷的生存競爭。貓科對犬科動物造成很大的威機,犬科動物反而不太能危脅貓科動物,因為相較於那些滅絕的犬科動物,貓科動物是更有效率的狩獵高手

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本文作者/黃貞祥(CASE 讀報,國立台灣大學科學教育發展中心)
現任教於國立清華大學分子與細胞生物研究所暨生命科學系,從事鳥類的演化遺傳學、基因體學及演化發育生物學研究。科教中心特約寫手,從事科普文章寫作。

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