「咳嗽」好困擾? 醫師:完全不咳反傷身


▲咳嗽是人體的自我保護機制。(示意圖/記者李鍾泉攝)

記者李佳蓉/綜合報導

「咳咳...」稀鬆平常的呼吸道症狀-咳嗽,卻是民眾就醫最常見的主訴之一,多數的咳嗽是偶發且有因可循,人們不以為意;倘若反覆咳嗽,頻繁干擾作息或影響人際互動,就不免讓人困擾與擔心。醫師指出,惱人的咳嗽,是人體與生俱來精巧的「自我保護」機制,可將身體有害物質快速排出,另外也可視為身體發出的警訊,提醒正在受傷或產生病變

成大醫院胸腔內科主治醫師黃堂修表示,可用「精巧」形容咳嗽,原因為人體要產生咳嗽的動作,所牽涉的機制、構造與步驟複雜!首先,體內的咳嗽相關受體分布廣泛,除了呼吸道黏膜、耳道、橫膈膜、甚至食道與胃近端黏膜等,受體受到物理(溫度變化、輕觸等)或化學性(刺激器體、酸鹼變化、發炎物質等)刺激後,再經過多道構造與步驟,產生咳嗽現象。

▼成大醫院胸腔內科醫師黃堂修。(圖/成大醫院提供)



黃醫師解釋,除了異味或化學氣體刺激、異物吸入呼吸道與肺部感染,甚至中耳炎、上消化道化學性刺激等都能引起咳嗽。假使咳嗽持續超過三週,稱為慢性咳嗽,其中吸菸是很常見的原因,再者若有呼吸系統慢性病,控制不佳及容易導致慢性咳嗽;此外,居家或職場空汙、慢性呼吸系統感染(肺結核)、甚至慢性胃食道逆流都是可能原因。

▼吸菸是引起慢性咳嗽的重要原因。(圖/達志/示意圖)

咳嗽需要完全抑制嗎?黃醫師提到,臨床醫師診治咳嗽時,視病人狀況適度止咳,但「完全抑制咳嗽」絕非治療目標;由於咳嗽既是人體自然的保護機制,完全不咳嗽對人體是有害而無益!設法找到咳嗽的真正成因,才能根本治療。

黃醫師建議,當患者接受診治的同時,應盡量避免環境中物理或化學性對呼吸道的刺激(冷空氣、強烈氣味),適度補充水分,暫時避免劇烈的運動或過度冰涼之飲食,睡眠時適度墊高上半身,可有助於緩解咳嗽。特別要指出,戒菸對於止咳非常重要,不論吸一手或二手菸,都會讓咳嗽更難治,甚至惡化!

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