肩痛還在忍? 小心五十肩「三大後遺症」悄悄找上你!

▲中風後常見的迷思。(圖/pixabay)

▲五十肩容易造成肌肉萎縮。(圖/取自免費圖庫Pixabay)

文/許嘉麟

五十肩沒治好,生理、心理都影響
五十肩說穿了是個骨骼肌肉的小毛病,類似車子轉軸生鏽了,平常軋嘰軋嘰的,但還能開,便拖著一天是一天,直到開不動了才積極處理或修車。這往往是五十肩肩友的想法,肩膀雖然會痛,但還能動,忍一忍也沒什麼關係。只不過肩友沒想到,五十肩還會造成許多後遺症。

後遺症一:肌肉萎縮

常看到五十肩肩友拖太久,手臂肌肉因為角度受限及疼痛的關係,變成很少使用,或是某些角度無法使用,形成肌肉萎縮。解釋這件事情時, 常有肩友很訝異地說:「我看肌肉都還在啊?」沒錯,肌肉還在,但是正在萎縮。

身體組織久未用,會變成痕跡

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在人類演化史上,長期未用的稱為痕跡器官〈vestigial organ〉,像是靈長類動物常見的「瞬膜」,在貓、狗、爬蟲類的眼睛上,必要時就會出來保護眼球,鮮少人知道,人類也有這款第三眼瞼。眼角白白那小三角後面的一點點小膜,就是人體處理「不需要」組織的典型做法。

其他還有像是鎖骨下肌、掌長肌等,都是以往需要爬行、垂吊或攀登時需要的肌肉,在某些人體裡還看得到,但是都愈縮愈小,也許再傳給子孫幾代後,這些都會真正全部消失,變成一個曾經的傳說。

肌肉萎縮超快速

肩友別想著未來的事未來再說,肌肉萎縮的過程其實非常快速。醫學界很早就知道,若把單腳吊著固定不動,測量其肌肉橫斷面積, 只要四星期,被吊住的腳就比另一隻正常腳少七%,六星期少一四%; 若是吊住手臂,只需九天肘伸肌就會少四%,三十五天後則少三五~ 四一%。

試想,原本有一百分力氣,不過休息一個月就只剩下六、七成, 活動時怎麼可能和之前一樣呢?治好五十肩,保持正常活動為最高指導原則,建議五十肩肩友盡早止痛、治療,恢復日常生活與正常活動,才不會五十肩好不容易不沾黏了, 手臂肌肉卻被人體斷捨離了!

▲▼ 肩膀痛 。(圖/取自免費圖庫Shutterstock)

▲五十肩疼痛時不要忍,應該要立即就醫治療。(圖/取自圖庫Shutterstock)

後遺症二:腦部萎縮

我常常一而再、再而三叮囑五十肩肩友:「疼痛不要忍!」主要原因在於,不管是輕微、中度或頑固型,都已有各自對應的醫學處理方式。透過居家運動或物理治療,輕微與中度五十肩三個月內都該有所改善;頑固型雖然必須選擇進階的侵入性治療,如肩關節囊擴張術、內視鏡或關節鬆動術,一個月內也該畢業收工。

無論是輕微或頑固;無論選的是居家或進階,五十肩的困擾最多不該拖過三個月,更不該讓五十肩變成慢性疼痛,也就是大於三個月的疼痛。因為慢性疼痛帶來的影響將不只是身體不適,還包括了心理與社會層面的憂鬱症和社交隔離。更重要的是,科學研究告訴我們,忍痛一年,腦萎縮加快二十年!

二○○四年,西北大學的 Apkarian 教授發現,慢性疼痛一年的病人,其大腦灰質比對照組〈一般人〉少了五~一一%,相當於忍痛一年,腦就老化十到二十年。老化造成的腦萎縮也不過每年○.五%。

研究認為,這是因為疼痛讓大腦一直被刺激,使得與人類情感相關的大腦皮質前區長期處於活躍工作的狀態。簡單說就是,持續疼痛的刺激會讓大腦呈現過勞,才會老得這麼快。說真的,這根本不需要多厲害的科學家研究,光是牙痛就能讓人整天覺得暴躁、情緒低落、不想出門,若是這種疼痛還會帶來睡眠障礙,誰能不活得烏煙瘴氣!

後遺症三:睡眠障礙

睡眠是人體自我修復的主力,試想,造物主造人,有三分之一的時間用來睡覺,嬰兒得睡二十二小時,俗語更說「一眠大一吋」,顯示睡眠與成長、身體自我修復有相當大的關係。

▲▼ 睡覺。(免費圖庫pixabay)

▲五十肩會造成睡眠障礙。(圖/取自免費圖庫Pixabay)

有些肩友以為,晚上睡睡醒醒,白天補個眠就好,但已有許多研究顯示,好的睡眠不只是量,質也必須兼顧。要是睡眠狀態老是被干擾,身體無法進入「熟睡期」,一直處在「快速動眼期」,便會讓人多夢,睡醒後沒有神清氣爽的感覺,反而覺得頭昏腦脹,年紀大的肩友甚至可能會在起身時一陣暈眩,一不小心就絆倒。

大腦就像每天開工的餐廳,每天晚上都得用大量的清水將整個廚房與座位清理乾淨,要是沒有認真打掃,不用多久,整間餐廳都會爬滿蟑螂、引來老鼠。髒亂不堪的環境當然容易讓抵抗力下降,引發各式各樣的病症,小則嘴破、感冒難好,大則癌症。

睡眠的重要性早已是廣為周知,這裡應該不需要再多說了。人體不是機器,電源一拔就關機,肩友若是每星期都有超過三次的睡眠干擾,正確的處理方式不是吃安眠藥助眠,而是好好去除疼痛來源,讓身體能夠舒舒服服地入睡。

五十肩帶來的疼痛固然難受,但多數五十世代的肩友都非常會忍耐, 常覺得:「忍一忍就過了!」於是一天、一個月、一年,這樣日日夜夜忍受著,忍著忍著,忍到每天都心情不好,忍到伴侶、兒女、朋友都敬而遠之。

本文摘自《自己的肩痛自己救》/許嘉麟(輝馥診所五十肩主治醫師)/時報出版

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