魚類中的電磁感知基因 有助罹患帕金森氏症或癲癇的人

▲▼             。(圖/記者生醫觀點攝)

以無創的方式來治療震顫患者

美國的密西根州立大學的科學家們是第一個發現玻璃鯰魚導航基因的團隊,稱為電磁感知基因,即EPG,可以響應某些電磁波。他們利用此基因置入實驗鼠的腦中,並提供特定的電磁波,來達到控制老鼠的運動的目的。

在科學報告雜誌《Scientific Reports》上發表聯邦資助的研究,其意義有可能徹底改變人類的治療方法,並幫助那些患有帕金森氏症與癲癇有關的癲癇發作之震顫患者。

MSU健康科學與工程研究所的醫學生物工程學教授Galit Pelled說:「我們已經發現了一種無創的方法來激活這種基因,一旦注入小鼠腦細胞中,將會調節四肢運動,未來有希望可以在人體中起作用。」所謂無創是指,不對患者進行開刀,利用注射或是通過身體自有的空隙等方式進行,也就是一種比微創帶來傷害更小的方式。

例如,患有帕金森氏症與有震顫症狀的人,可以藉由將基因注射到大腦中的特定位置或細胞亞群中,然後,在眼鏡框架中裝設可發射電磁波的磁體,來激活基因,以幫助控制無法停止的震顫。Pelled說:「科技技術每年都在進步,所以這種磁體可以嵌入任何東西。」

未來有望藉由幹細胞攜帶該電磁感知基因進入患部

目前,對一些帕金森氏症患者進行深部腦刺激治療,往往都涉及高度侵入性手術,例如在顱骨上鑽孔和植入電極,在此過程中,神經元和其他細胞可能會受損。Pelled的聯合作者,生物醫學工程和放射學教授Assaf Gilad,正在進一步地研究如何藉由工程幹細胞來表達該基因。

Assaf Gilad說:「幹細胞是非常好的基因攜帶者,所以如果有人患有帕金森氏症,我們可以將這些幹細胞作為一種療法引入大腦,這種類型的治療不僅可以用於大腦,還可以用在身體的其他部位,例如:心臟,可幫助那些有心臟問題的患者。」

還需要更多的研究來理解這個基因

研究人員表示,接下來的步驟是弄清楚電磁感知基因對這些電磁波為何如此敏感的原因。Gilad說:「基因的機制仍然未知,一旦我們了解它的確如何運作,它就可以為更多的可能性進行開發。」

原文網址:https://www.sciencedaily.com/releases/2018/08/180814140515.htm

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關鍵字: 帕金森氏症

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