醫師說的存活期、反應率是什麼?癌友必知治療10大關鍵字

▲▼核磁共振,醫院。(圖/取自免費圖庫pixabay)

▲幾個癌症治療重要關鍵字嗎?(示意圖/取自免費圖庫pixabay)


出處/康健雜誌
 文/張曉卉

癌症就是惡性腫瘤,是指一群生長迅速不受控制的癌細胞,侵犯身體器官和周圍組織,並且會經由血液或淋巴循環轉移擴散到其他器官組織,破壞身體功能甚至危及性命的疾病。

許多病人得知罹癌,開始接收到「存活率」、「完全反應率」、「部分反應率」一堆醫學專有名詞,既陌生又攸關生命,開始拚命上網查資訊。有時候好像懂了,比較安心;有時候愈看愈心慌,覺得失去希望。

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定下心,了解以下幾個癌症治療重要關鍵字,幫助多了解自己「預後(prognosis)」,也就是未來疾病發展狀況。

存活率(Survival rate)、存活期(Overall survival):當癌症病人做完血液、電腦斷層、切片等檢查之後,確定癌症診斷、分期,會聽到醫師說:「根據期別,存活率是......」。

「存活率」是觀察比較病人經過一段時間存活的比率,是最普遍直接評估治療效果的方式。一般常用的是1年、3年、5年存活率。例如第3期大腸癌5年存活率65%,意思是根據過去醫學統計,在相同期別的大腸癌病人當中,有65%在5年之後仍然存活,其中有些人的腫瘤可能已經消失,也有些人則仍然帶著癌症存活。癌友也可換個簡單方式理解「我有65%的機會能存活5年或超過5年」。

還有個類似名詞是「存活期」,是直接分析比較病人存活時間長短。例如存活期10個月,代表這個癌症病人整體平均存活是10個月。

疾病無惡化存活期(Progression-free survival,PFS):病人經過治療,例如手術、化療、標靶治療後,沒有檢查出腫瘤發生,直到發現再度惡化的時間。

「疾病無惡化存活期」這個名詞通常用在晚期癌症,腫瘤侵犯範圍比較大或是發生轉移的病人。病人的治療目的是控制癌細胞生長不要繼續惡化,改善病人的生活品質及延長生命。

例如,第4期肺癌病人接受標靶藥物治療,1年疾病無惡化存活期比率是30%,表示開始治療追蹤1年後,有3成的病人能夠有效控制住肺癌。

反應率(Response rate):是指實質固態腫瘤,經過治療,腫瘤大小變化的比率,作為評估治療成效指標。

完全反應(Complete response)、部分反應(Partial response)、疾病穩定(Stable disease):在評估癌症治療是否有效,或者臨床試驗過程中腫瘤大小變化的指標。一般來說,反應率愈高代表治療效果愈好。

1.「完全反應」:指腫瘤完全消失。

2.「部分反應」:指腫瘤明顯縮小。

3.「疾病穩定」:是指腫瘤無變化,沒有明顯縮小、也沒有明顯變大,病情並未惡化但未達標準。

以乳癌為例,針對荷爾蒙接受體陽性的乳癌,近年發展出「手術前輔助性化學治療合併單/雙標靶藥物」治療,先用藥並監測病人的反應,依據手術後結果,再決定是否更換藥物治療選項。

如何知道治療反應?


醫師會在病人接受輔助性化療和標靶治療每3週回診期間,檢查監測確認病人的反應,再決定藥物治療時間的長短,一般是6個月,然後決定開刀時間。如果腫瘤縮小甚至癌細胞完全不見,表示相當有效。例如,乳癌病人治療前的腫瘤超過5公分,第1次化療加標靶治療以後就摸不到腫塊了,療效令人驚豔,且有可能從腫瘤太大必須做乳房全切除手術改成部分切除,保留乳房。

緩解不等於癌症治癒 臨床上仍有十幾年後復發案例


緩解(Remission):是指經過治療之後,檢查癌症血液指標、電腦斷層或核磁共振等影像檢查,以及病人的症狀完全或部分消失或減少,代表癌症獲得控制。

緩解通常用於白血病、淋巴癌等癌症控制程度,依據癌細胞減少程度,分為完全緩解、部分緩解(細部定義根據不同癌症有分別)。

特別要說明的是,完全緩解不代表治癒。依目前醫學進展,醫師很難向病人保證癌細胞完全消滅、不會復發。臨床上仍有癌友在10、20年後發現癌症復發。美國癌症協會指出,大多數時候,醫生無法向病人保證痊癒了,最多能說的是:「在這個時候沒有癌症的跡象。」

惡化(Progressive disease):是指發現腫瘤變大,或者在其他器官組織也發現腫瘤(轉移),癌症指標異常上升,病人症狀變嚴重的情況。

復發(Recurrence):指的是接受癌症根除性治療如開刀之後,又再發生或再出現。「局部復發」是指腫瘤在原來發生的器官或組織如淋巴結再度出現。「遠端/處復發」是指癌症在治療後轉移到遠處器官或組織,如肺、肝、骨頭或腦部等。

有些治療延長存活率但副作用大 最合適處方是維持有尊嚴生活品質


當病人得知自己罹患癌症時,第一個反應經常是:嚴重嗎?還有幾年可以活?最新、最貴的治療會不會更厲害有效,治好我的癌症?醫師一般是以病理報告、各項血液和影像檢查結果,病人的年齡、體能狀況、有無其他慢性病,還有相同癌別和症狀的病人的統計報告、已發表的醫學研究數據來做勝算比參照。

有些治療可以延長存活率,但代價是治療副作用大或1年數百萬自費負擔;有些反應率高的治療不一定能真正延長病人的生命;有些治療雖然不能延長病人的生命,但是可以改善症狀,或者減緩併發症帶來的痛苦。建議癌友應積極面對病情,與主治醫師討論最適合自己的抗癌治療,維持有尊嚴的生活品質。

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