癌友該不該吃魚油?藥師用「研究解答」:助改善厭食、疲倦感

▲魚油。(圖/取自免費圖庫pixabay)

▲癌症患者到底該不該吃魚油?(圖/取自免費圖庫pixabay)

文/微笑藥師

之前微笑曾與大家分享過「ESPEN癌症營養指南」,其中談到Omega-3對於癌友的幫助,本周微笑想更鉅細靡遺地針對魚油對於癌友幫助與否的實證,以及癌友到底需不需要補充魚油。

一、魚油與癌症的相關性
EPA(Eicosapentaenoic acid)是多元不飽和Omega-3脂肪酸,同時也是cyclooxygenase及lipoxygenase的受質,其下游代謝物質比較不具有發炎效力;相對的,Omega-6脂肪與上述二個酶反應後的產物比較會具有導致發炎的作用。

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為什麼我們常常說Omega-3具有抗發炎作用,主要是因為它會與Omega-6競爭相關代謝酵素,導致易引起發炎的Omega-6代謝產物合成降低的關係,所以補充魚油可以減少癌友體內發炎的狀況。

針對癌友來說,魚油常見建議議劑量為每日4-6公克(Omega-3 1-2公克/天),用以減少身體的發炎反應,臨床上可以看到病患IL-6(interleukin-6)或CRP(C-reactive protein)數值及靜態能量消耗值(resting energy expenditure)下降。甚至有研究顯示,接受治療的癌友每天至少攝取2公克的omega-3,才能達到臨床上營養的效益。

癌症,生病,病毒,醫院,感冒示意圖。(圖/達志/示意圖)

▲研究發現,服用魚油能改善晚期癌友的胃口。(圖/達志示意圖,下同)

二、臨床研究怎麼說
許多小型臨床研究發現,每天補充0.4-2.2公克的EPA,能改善晚期癌友的胃口、熱量攝取、體重、淨體重(lean body mass)及活動力。甚至有研究發現,每天補充2.2公克EPA能改善腫瘤對於療程的反應性。其中較具規模的隨機對照研究,共收錄92名晚期肺癌患者,隨機分成實驗組(每天服用2.2公克EPA)及對照組(服用等量安慰劑)。

研究結果發現,服用魚油的組比較能維持體重/淨體重,且較少厭食及疲倦感,也較少神經毒性副作用發生。尤其是正接受化療的癌友,服用魚油的好處更容易觀察得到,但相反的,也有研究顯示服用魚油沒有實證的好處。

雖然2007年,2009年,2012年的系統性文獻回顧的結論為「沒有足夠的證據支持惡病質癌友補充Omega-3油脂」,但2007年另一篇系統性文章回顧收錄非隨機臨床試驗及RCT研究,發現體重逐漸下降的癌友每天補充>1.5公克的Omega-3能改善患者胃口、體重、術後發病率及生活品質。近期系統性文章回顧評估正在接受化療或放療的癌友,補充omega-3油脂比較能維持身體的組成。

至於不少民眾會擔心,服用魚油是否影響身體凝血功能。2012年歐洲食品安全局(EFSA)執行的回顧性研究發現,沒有研究顯示因服用魚油而增加出血的狀況,且每日服用至5公克的EPA+DHA也不會增加自主性出血的狀況。也就是說就算成人每天服用至5公克的EPA+DHA或單純補充EPA至1.8公克,也不會造成安全上疑慮。

乳癌,癌症。(圖/達志示意圖)

▲營養師建議,癌友可補充魚油或長鏈omega-3脂肪酸。

在臨床前試驗中,omega-3脂肪酸能藉由增加氧化壓力而增強幾種藥物的細胞毒性,增加腫瘤細胞對療程的反應性。更有趣的是,有研究指出omega-3具有保護作用,降低化療引起的毒性,尤其是神經毒性,例如platinum, vinca alkaloids, taxoids等化療藥物。

在小型隨機試驗中發現,乳癌患者接受紫杉醇治療(paclitaxel),若每天服用0.19公克EPA+1.04公克DHA,患者神經病變的機率由原本60%降低30%,甚至在較大型的隨機試驗,也觀到合併omega-3補充,能降低採用化療platinum及paclitaxel治療的肺癌患者,神經病變的發生率。

在2017年ESPEN癌症營養指引中對於魚油評論為:雖然研究報告結果不一致,在過去幾年發表研究顯示補充魚油的益處,且相關副作用輕微,也沒有任何嚴重安全問題。故建議癌友可以補充魚油或長鏈omega-3脂肪酸(建議等級:弱)。

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