iPS細胞逆轉失明 開啟幹細胞醫學世代

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文/生醫觀點Alma

2012年,日本的山中伸彌教授獲得諾貝爾醫學獎的肯定,他們研究驚艷全世界,利用簡單的四個基因,就可以讓已分化完全的細胞時光倒轉,成為具有分化成多種細胞能力的多能型幹細胞 (induced pluripotent stem cells, iPS cells)。至此之後,加快了幹細胞醫學的發展。

日本團隊嘗試用iPS細胞治療失明

有許多疾病並非透過吃藥打針就能夠復原的,像是需要器官移植的病患們。科學家的腦筋動得很快,當幹細胞療法開始受到關注之時,當然也有醫生迫不及待的想將幹細胞用於「移植」上。2014年,來自日本RIKEN的團隊,嘗試使用iPS細胞來治療失明。他們取了病人部份的皮膚組織,培養成iPS細胞細胞後,再誘導這些細胞分化成為視網膜細胞,直接將培養成薄薄一層的視網膜色素上皮細胞層移植到病患的眼中,手術後的結果成功挽救了病患的視力,然而後來卻因為發現iPS細胞有異常的基因表現,被迫停止了後續的研究。

新療法若成功,將推進幹細胞醫學發展

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今年初,RIKEN團隊捲土重來,他們修改了原本的幹細胞療法,嘗試用更安全的方式再次進行了類似的實驗性手術。這次他們不使用病患的皮膚細胞,改成從「捐贈銀行」領取別人捐贈的細胞,再將這些細胞轉變成為iPS細胞,並誘導分化成為視網膜細胞,再將這些細胞注入病患右眼的視網膜中。這次接受實驗性手術的病患,是一名60歲的日本老先生,因為年老退化而導致黃斑部病變,這種疾病目前沒有辦法醫治,而且會隨著時間越顯嚴重,逐漸失明。接受完幹細胞治療後,將會持續的密切追蹤一年,接著後續三年的時間也會安排定期的檢查。RIKEN的團隊領導者Masayo Takahashi表示,這個手術必須透過時間來驗證,過幾年後的評估才能知道是否完全成功,而最關鍵的一點,就是必須控制移植所造成的排斥問題,他們必須非常小心的持續給予治療。國際知名期刊<>的相關報導也強調,如果這個實驗性質的手術能夠成功並且不留下後遺症,則將為未來的幹細胞醫學應用開啟了一條新的道路。

有如雙面刃般的幹細胞醫學

iPS細胞若能靈活運用在醫學上,將可解決許多疾病的治療難題,也讓幹細胞療法成為可負擔的起的新選擇,然而,幹細胞療法也是一把雙面刃,雖能突破許多目前的醫學困境,但也有可能因為採用幹細胞療法而導致其他疾病的發生,比如癌症。因此,科學家依舊保持著小心警慎的態度,將幹細胞醫學的研究緩慢推進,期待在未來,科學家能對幹細胞醫學有更全面的了解及掌握,發展出安全無虞的新療法,造福群眾。

參考資料:

http://www.sciencealert.com/a-japanese-man-just-received-first-ever-donor-stem-cell-transplant-in-his-eye

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