人與貓狗的萬年情緣 牠們為何是人類「好朋友」?

▲貓狗長時間接受人類馴化,比其他動物更能了解人們試著傳達給牠們的訊息。(圖/達志/示意圖)

編譯/高英哲

在動物的世界裡,貓跟狗有著極為獨特的地位。同樣是被人類馴化的動物,貓狗並不像牛豬雞羊這些動物,被當成為人類需要服務的畜牲,而是把牠們當成獨立的個體看待。我們經常把貓跟狗當成朋友,有些人甚至把牠們當成家裡的一份子。牠們原本也都是野生動物,現在卻大剌剌地在我們家裡客廳撒野,這在演化學跟社會學上,都稱得上是相當奇特的現象。

狗狗大約是在15000到30000年前被人類馴化的。有些人認為狗狗是人類直接去抓一些狼寶寶,主動加以馴化的產物,不過比較接近常理的說法,是狼本來就喜歡在人類聚落附近活動,經過幾千年下來,其中最溫馴的一些品種,就自然而然跟人類混熟了。至於貓咪們則大約是在10000年前開始出現在人類生活中,科學家認為牠們一開始是在農作物旁抓老鼠吃,後來發現只要牠們跟人們打好關係,人們一開心可能就會把一些吃剩的渣丟給牠們享用——換句話說,貓咪是發現有好處可撈,自己馴化自己的。

貓狗長時間接受人類馴化的結果,似乎因此發展出驚人的認知能力。狗狗很習慣我們對牠們使來喚去,會順著人類的手指頭望過去;這聽起來很簡單,但是黑猩猩跟狼卻怎樣都學不會。換句話說,狗狗知道我們在試著告訴牠們什麼重要的事,這已經算是某種讀心術了。貓咪在實驗中也有出現類似的情況,也就是說這兩種動物跟人類在一起生活太久,早就習慣人類在想些什麼了,這是其他動物望塵莫及的能力。

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不過人們對貓狗的馴化態度有差,可能也導致了牠們聽話程度不太一樣。人們相當積極主動地訓練狗狗,使牠們成為幫忙狩獵、看家跟玩耍的好夥伴,然而貓咪卻似乎只要會抓老鼠的就是好貓,而這是牠們本來就會做的事,只是剛好跟人類的需求一拍即合而已。因此狗狗的馴化過程幾千年來幾乎沒有停過,但貓咪卻是發展到某個程度就停下來了。

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