影/李登輝「喝牛奶嗆到」引發肺炎...住院近半年 醫談「年長者嗆咳」:留意2種情況

記者趙于婷/台北報導

前總統李登輝今年2月因為喝牛奶嗆到,導致吸入性肺炎。醫師指出,吞嚥困難會引發致命危機,老人家一旦嗆到,東西跑進入肺裡,很難及時咳嗽把物質清掉,加上老人家免疫力比較差,如果不慎嗆到引發吸入性肺炎,致死率相當高;更要特別留意的是,有些年長者不會直接有咳嗽反應,若年長者出現「比較累、不想進食」的情況,就要有所警覺。

▲▼前總統李登輝。(圖/資料照)

▲前總統李登輝因為喝牛奶嗆到,導致吸入性肺炎。(圖/資料照)

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吞嚥是一個相當複雜的動作,進食時舌頭會將食物向後推送,接著喉頭抬起幫助吞嚥,但隨著年紀增長,舌頭的靈活度及喉頭抬起的動作退化,就會增加吞嚥難度。另外,喉嚨的感覺神經退化,也會讓反應變得遲鈍,再加上肌肉受退化影響變得較為僵硬,讓食道入口變窄,也會提高吞嚥時被嗆到的風險。

若出現「吞嚥力衰退」的症狀時,還可能會出現喉嚨積痰、唾液多、聲音改變、常要清喉嚨、睡覺時咳嗽、吞嚥不順、喉嚨常卡卡、液體比固體難吞嚥以及食物、飲料容易跑到鼻子的情形。

▲前總統李登輝。(資料照/記者張一中攝)

▲前總統李登輝已經高齡98歲,北榮也坦言身體情況不樂觀。(資料照/記者張一中攝)

北榮高齡醫學中心高齡醫學科主任彭莉甯指出,吞嚥困難是老化最常見的問題,老人家嗆到很容易引發吸入性肺炎,只要吃東西沒有很順或本來就有吞嚥功能障礙,就容易不小心嗆入肺裡,就會產生吸入性肺炎,而年輕人免疫力相對比較好,身體可以去抵抗外來物質。

「老人家免疫力比較差,沒辦法短時間把物質清掉。」彭莉甯說,臨床上也發現,有些人會不知道自己有嗆咳狀況,可能是感知不夠好,不會直接有咳嗽反應,沒辦法及時警覺是嗆咳,如果發生嗆咳沒及時發現,老人家可能會出現比較累或不想進食的情況,一定要特別警覺,以免會延誤就醫。

彭莉甯建議,老人家要吃東西要切小塊一點、吃慢一點,喝水可加點增稠劑,需要特別注意的是,老人家進食要「坐著」吃,不要斜躺著,才能減少食物嗆咳的風險,尤其老人家發生肺炎,致死率相當高,照顧者若沒有及時發現,延誤就醫時間,就會增加死亡風險。

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