女人20歲磨牙、40歲打鼾!醫曝「淺眠3凶手」連腸胃都會生病

▲▼舌頭,嘴巴,牙齒。(示意圖/取自pixabay)

▲20幾歲的女性病患有消化系統的困擾,如便秘、脹氣、腸躁,問題竟然出在磨牙上。(示意圖/取自pixabay)

文/ 史蒂芬•林

磨牙症在我執業這麼長時間裡,我發現很多二十幾歲的女性病患有消化系統的困擾,如便秘、脹氣、腸躁症等,同時也伴隨手腳冰冷,焦慮或憂鬱。而她們的牙齒多半扁平且嚴重磨損,這代表她們晚上睡覺時容易磨牙。

此外,這些患者還有一個共通點,她們的下顎很小,以致無法支撐呼吸道。 許多年來,牙醫師們會讓這類患者配戴咬合板,防止牙齒繼續受損,然而大家卻忽略了一點,其實這些女性有比磨損的牙齒更嚴重的問題--睡眠呼吸障礙。

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我們過去總認為,睡眠呼吸中止症的高風險族群是體重過重的年長男性,但現在發現還有個姊妹症,稱作「上呼吸道狹窄症候群(UARS)」,影響的族群範圍更廣。這是一個相對較新的呼吸障礙分類,直到1993年才被史丹佛大學的研究人員發現。

罹患上呼吸道狹窄症候群的患者,他們的嘴巴與下顎多半較小, 使得呼吸道較容易塌陷,因此大腦會不斷發出訊號、要打開呼吸道(很像窒息的反應),於是患者們便不斷處於被中斷的睡眠狀態。交感神經系統(即身體的生存模式)也會隨之啟動,因而釋放出腎上腺素,使身體一直處於壓力狀態。這會造成下顎往前推導致磨牙。

▲指甲,女性,陽光,咖啡,睡眠。(圖/unsplash)

▲該患者可能到了40歲會開始打鼾,罹患睡眠呼吸中止症,或是大腦、心臟問題的風險也高。(圖/unsplash)

紐約耳鼻喉科外科醫師史蒂芬‧帕克(Steven Y. Park, M.D.)將這類病人描述得很傳神:

● 所有上呼吸道狹窄症候群的病人都會感覺疲勞。幾乎所有病人都表示自己很『淺眠』,並且不喜歡仰睡。對某些病人來說,他們是真的無法仰睡。

● 有些病人將睡不安穩歸因於失眠、壓力,或工作做不完。也因為半夜會反覆醒轉,尤其是在深睡期,身體無法獲得適度的深度修復,以致早上醒來時仍常常處於精神不濟的狀態。

● 從解剖學來看,這類病人大多是因舌頭塌陷,阻礙了呼吸道所致。當然很多原因會造成舌頭塌陷,包括體重過重等。只是一旦這個情形發生,你唯一能做的事情就是從睡夢中驚醒。

有很長一段時間,我會協助治療典型的上呼吸道狹窄症候群病人,但我最終領悟到,這些病人們都有個共通點:無論先前做過牙齒 矯正與否,他們的嘴巴與下顎都很小。 這些病人在20幾歲時出現上呼吸道狹窄症候群,可能到了40歲會開始打鼾,罹患睡眠呼吸中止症,或是大腦、心臟問題的風險也高。

本文摘自《6週重建齒質飲食法》/史蒂芬•林(牙醫師、演說者)/天下生活

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