超市蔬果為何大小一致?看似好吃...背後藏「3點驚人真相」

▲超市,賣場,蔬菜。(圖/取自免費圖庫pixabay)

▲超市賣的蔬果外觀都大同小異。(圖/取自免費圖庫pixabay)

文/ 岡本順孝

超市陳列的蔬菜,只要種類相同的都是一樣大小,這其中有幾個原因我想您應該知道。首先是為了流通,大小均一,才能以同樣尺寸的箱子裝入固定數量,毫無縫隙地排好,運送起來比較有效率。第二點是大小相同,才可能單個賣,而不必以一定的量銷售,讓作業變得輕鬆,也減少不公平的狀況。第三點則是為了品管,要確保蔬菜大小一致,必須做到一定程度的品管,這樣也能確保蔬菜有一定的品質。

巨峰葡萄等顆粒較大的葡萄價格不斐,理由之一,就是栽培過程中包含「修穗摘粒」這項作業。亦即將發育不好的葡萄摘掉,好讓同一穗的其他葡萄有空間成長,最後,整穗的每顆葡萄大小都會長得差不多。對果農來說,這項工作很辛苦。雖然這是為了賣出高價的必要勞務,但確實很費力。

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現在的農業,一直都在為提升作物外觀的品質而努力。小麥可藉由種成一樣的高度來增加收穫量;而為了保護茄科作物和水果的外皮,耕作者會為作物套上袋子;為了讓水果顏色一致,會讓水果四面受光均勻,就像這樣,人們一直做著其實不做也可以的作業。

很快地,消費者就看慣這樣的作物——鮮紅的蘋果、一袋四個裝的番茄、顆粒大小一致的葡萄、外皮光滑的茄子。消費者看慣後,蔬菜就算漂亮,也變得沒那麼有價值。價值下滑,價格就下跌,農夫為了讓作物好看所付出的辛苦,也得不到回報,反倒成了不得不然的義務。

▲▼葡萄對孩童的威力不容小覷。(圖/免費圖庫Pixabay)

▲巨峰葡萄等顆粒較大的葡萄價格不斐。(圖/免費圖庫Pixabay)

作物的顏色或形狀不好看、尺寸有大有小,就會被視為品質不佳、備受冷落,無法換成金錢,導致農民一定得辛苦做些事,才能賣出作物。結果,務農變成吃力又賺不了錢的職業,沒人想做,我們吃的糧食只好用船運或陸運從遠地運來。如果是從國外進口,為了避免腐敗和蟲害,還會先噴灑農藥再送到消費者手上。

究竟是誰製造出這種危險蔬菜?是農民、農業合作社、盤商、零售商,還是消費者?我想,恐怕以上皆是吧。您知道,為什麼在自然狀態下,植物的外觀會不一致嗎?原因之一是基因的多樣性,因為生物總是不斷想著要如何能留下後代。就算有流行病,即使有嚴重蟲害,一定還是有植物能存活下來——對流行病有抵抗力的果實能活下來,蟲子不吃的小果實也能活下來。這是現在的蔬菜沒有的生命力。

原因之二,是植物會為了選擇應該留存的後代,而擁有多樣性。植物為了要讓自己變成最適合環境的樣子,會經常長出形狀、大小及性質不太一樣的果實,例如不同的外皮硬度、顏色,果實的量、礦物質含量及水分含量等也會有所不同,再從中決定應該留下哪一些種子。

▲▼菜園,蔬菜,種菜,田園。(圖/CFP)

▲栽種過程中,植物們會互相調整高度。(圖/CFP)

第三點,是植物會跟夥伴共享大自然的恩賜,它們會調整自身高度,好讓其他植株也都能曬到太陽。以麥田來說,一定是外側較低、中間較高。有的植株還會為了讓旁邊的夥伴成長,自己停止生長而凋萎。因為重點是要從整體的角度保存種子,而不是誰活下來。

還有一個原因是不一樣比較美麗。植物的成長方式,是整個大自然的縮影。一種植物正因有大有小,所以整體看起來很美,動物受到吸引、感覺獲得療癒、微笑,而忘記把植物吃掉。這也是植物的一種生存技巧,同時,也是地球的設計安排。

我們不能忽視地球的這種設計安排,這是地球這個生命體為了生存所需的設計。然而,忘記自然之美的人類,就像拼命剝奪地球生命的生物一般,宛如地球的寄生蟲。但我們應該保護的事物,就是我們居住的這個地球。而人類要從地球的寄生蟲,變成與地球共存的生命體,唯一方法就是遵循地球的設計安排。

本文摘自《蔬菜美味的祕密》/ 岡本順孝(自然栽培網路Tokyo理事長)/如果出版社

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