小鳥智商高到可怕! 研究:鳥腦袋小而美、「神經俱全」

時間: 2016/10/08 10:00
點評:長知識了!

▲葵花鳳頭鸚鵡。(圖/達志/示意圖)

文/黃貞祥

鳥的智商常叫人感到神奇,有些鳥可以數數、有些會製作工具、有些能夠認出鏡中的自己、有些能夠說話等等,可是鳥的腦卻相當小,和牠們的認知能力不成正比。科學家現在發現,原來鳥腦中的神經元,數量不輸給靈長類哺乳動物,可謂鳥腦雖小、神經俱全。

捷克布拉格查爾斯大學的動物學家Pavel Němec等人,研究了28種鳥的腦,發現尤其是鳴禽和鸚鵡,有些腦裡的神經元數量甚至比靈長類還多。他們解剖了這些鳥的腦,用染劑染出神經元以計數。之前就有研究發現鴿腦和靈長類的腦很相似。

他們發現,鳥腦雖小,但神經元數量卻是驚人的多。例如金剛鸚鵡,其腦小如核桃,和智力行為有關的前腦,竟比如檸檬般大的恆河猴腦,有更多神經元。葵花鳳頭鸚鵡和嬰猴的腦都差不多是十克左右,但前者有廿億個神經元,是後者的兩倍。鸚鵡、鳴禽和烏鴉,前腦的神經元密度最高,所以腦雖小,但行為和認知能力超強。

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本文作者/黃貞祥(CASE 讀報,國立台灣大學科學教育發展中心)
現任教於國立清華大學分子與細胞生物研究所暨生命科學系,從事鳥類的演化遺傳學、基因體學及演化發育生物學研究。科教中心特約寫手,從事科普文章寫作。

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