肌肉衰老影響壽命長短!國衛院找到「關鍵機轉」:保暖很重要

▲▼國衛院研究團隊針對肌肉衰老研究。(圖/記者洪巧藍攝)

▲國衛院研究團隊針對肌肉衰老研究。(圖/記者洪巧藍攝)

記者洪巧藍/台北報導

肌肉衰老程度會影響壽命!國家衛生研究院今(30)日公布研究成果,透過基因工程方法將早衰症突變基因導入小鼠肌肉細胞,發現相關作用會影響肌肉細胞在體溫調節與代謝功能,進一步證實肌肉功能的衰老程度與壽命的長度有明顯的相關性。研究也提出建議,肌肉功能衰弱者可以透過做好保暖來達到保護效果。

肌肉除了具有支撐身體的功能以外,也是人體最大的產熱、新陳代謝及內分泌器官,雖然理解肌肉功能的衰老程度也與身體的老化息息相關,但是背後的機制仍不清楚。國家衛生研究院生技與藥物研究所副研究員紀雅惠研究團隊執行該研究,解開相關機轉之謎。

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紀雅惠說明,透過基因工程的方法將造成早衰症的突變基因─早衰蛋白(progerin)導入小鼠肌肉細胞,發現早衰蛋白會與肌肉細胞內質網的肌脂蛋白(sarcolipin)產生過度的交互作用,造成肌肉細胞內的鈣離子失去恆定,肌肉收縮、舒張需要鈣離子活動,進而影響肌肉細胞在體溫調節與代謝上等功能,導致小鼠壽命縮短。

研究也發現,與肌肉產熱相關的肌脂蛋白(sarcolipin)在早衰小鼠的肌肉中會大量表現,如果移除肌脂蛋白,將會加速早衰小鼠的死亡,顯示肌肉的產熱功能與壽命相關。

紀雅惠指出,肌少症(sarcopenia)、衰弱症(frailty)等病症,共同特徵也是骨骼肌肉的質量和功能逐漸喪失,肌肉質量的下降將直接導致肌肉功能受損,並增加跌倒的可能風險和自主活動功能喪失。

紀雅惠補充,這次的研究結果也發現衰老的肌肉會過度利用肌肉顫慄來產生熱能以維持生理恆定。對於肌肉功能衰弱的患者,也建議可以提供溫暖的環境來達到一定的保護效果,並作為相關疾病患者的照護參考。

以流行病學觀察,一般民眾於50歲以前可以維持本身肌肉量,但是50歲以後,男性與女性分別會以每年流失1%、0.5%的狀態改變,建議若能在50歲以前多鍛鍊、保持本身肌肉量,年紀增長後仍可以維持更好的生理功能。

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