拖病體耗4小時↑交通 近7成南部、東部癌患有中斷治療念頭

▲▼台灣癌症基金會攜手富邦人壽 推出「銀髮偏鄉 就醫無礙」交通補助專案。(圖/台灣癌症基金會提供)

▲台灣癌症基金會攜手富邦人壽 推出「銀髮偏鄉 就醫無礙」交通補助專案。(圖/台灣癌症基金會提供)

記者洪巧藍/台北報導

全台每年新增超過10萬名的癌症患者,接近六成是60歲以上長者,然而治療需要高頻率穩定回診,南部與東部因為幅原遼闊,偏鄉患者就醫一趟經常是5小時以上交通路程,加上候診、看診、領藥,往往把一整天時間都耗在看病。台灣癌症基金會調查就發現,有近七成南部、東部的癌症病友因為就醫不便出現中斷治療的想法。

台灣癌症基金會日前針對北中南東四大地區,進行癌友就醫交通困境調查,發現有六成癌友認為無法持續就醫的主要原因為交通不便,甚至大南部、東部癌友,有近七成(南部67%、東部66%)曾因此有中斷治療的想法,高出北部與中部20%及32%甚多。

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進一步從交通時間來看,北區71%的癌友就醫交通往返時間2小時內即可完成;反之,地處偏鄉的南部與東部,因交通運輸不發達、地區幅員廣,使得一半以上的癌友需花費4小時以上的時間來回就醫(南部佔56%、東部佔68%)。

副執行長蔡麗娟表示,癌症是需要高頻率穩定回診治療的疾病,根據106年醫療統計年報,在所有疾病當中,癌症病人平均門診次數最高,尤其對於正在接受化學治療或放射線治療的癌友,需每週甚至每天往返醫院就診,密集的治療對身體負荷已是一大考驗,對偏鄉銀髮癌友來說,若沒有方便的交通方式,不僅提高中斷治療的機率,也可能對治療效果產生不好的影響。

葉阿公就是一例,他住在宜蘭縣大同鄉,罹患食道癌第四期,得每兩週接受一次化學治療,然而他居住地距離醫院51公里,沿途都是山路,來回車程更要5小時以上。除了葉阿嬤開車陪同、搭鄰居順風車,葉阿公有時也得搭班距很長的客運下山,還常因為沒有位子得站好幾小時;加上化療副作用讓他走路不穩、肢體疼痛,原本樂觀的阿公也會心力交瘁的說:「不曉得治療有沒有用?什麼時候結束?有時候好累都想說不要去了。」

台灣癌症基金會透過定期關懷偏鄉癌症個案,探究出銀髮偏鄉的癌友多數面臨困境,包含獨老自顧、老老相顧與隔代照顧。像是獨老自顧,因為沒有另一半或後代獨居、子女居住他處無法就近照顧,有將近70%的南區、東區癌友經常在無人陪同的情況下獨自就醫,最常使用危險性高的機車作為回診治療工具。

老老相顧則是老伴兼看護成為常態;另主要照顧者亦要肩負「隔代教養」年幼孫子女的教養與照顧責任,甚至是自身子女為中老年智障者,繁重的病人照顧及多重的家庭角色容易加重照顧者身體負荷;這也顯示出除了就醫可近性之外,家庭支持系統非常薄弱也是嚴重影響銀髮癌友無法穩定就醫的另一主因。

台癌「銀髮偏鄉 就醫無礙」交通補助計畫,針對居住於大南部、宜花東等偏鄉地區60歲以上正在治療中的經濟弱勢癌友,給予每名8,000元回診治療交通補助,幫助偏鄉銀髮癌友能穩定完成療程邁向康復之路。

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