演化進行式 基因科技顯示人類仍在演化中

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文/生醫編輯 沈靜

大多人認為演化過程需要耗費幾千甚至幾萬年,但生物學家發現其實演化發生的比我們想像還要快速。

研究人員藉由幾世紀以來的人口水平中的基因漂變(genetic shift)來研究人類的基因變化,從龐大的基因資料庫追蹤等位基因的漂變頻率發現演化正在默默的進行中。

科學家也列出證明人類正在演化的證據,像人類可以喝牛奶正是演化的證據之一,在更久之前,人類消化乳糖的基因是關閉的(shut down),但從人類開始眷養家畜,發展酪農業後,此項基因因而突變而開啟了人類能消化乳糖的能力。

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智齒也是人類演化的痕跡,人類智齒雖然是四顆,但近百年來有許多人天生就缺少智齒,在人類從猿演化而來的過程中,下顎體積逐漸變小而沒有頜骨空間留給智齒,至今日長出的智齒往往顯得多餘而需拔除。

對於諸多疾病從人類史上消失,除了因為各項疫苗開發與醫藥的進步,科學家也從過去到現在發現了人類演化出1800種基因對於特定疾病有抵抗的作用,像是能抵抗瘧疾傳染的基因等。

另一項證據則是人類大腦的萎縮,雖然科技的進步的確顯示現代人比古代聰明,但科學家比對從古至今人類的大腦體積卻從1500立方公分萎縮至1350立方公分,但與其說是人類逐漸變笨,科學家認為也許是人類漸漸趨向團體合作的工作方式而導致的結果。

參考文獻
1.Elizabeth Pennisi Humans are still evolving—and we can watch it happen Science(2016) May 17
2.5 Signs Humans Are Still Evolving

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