專剋青春痘!慈濟大學研發噬菌體 精準獵殺不傷無辜

▲從皮膚中尋找噬菌體。(圖/慈濟大學提供,下同)

從皮膚中尋找噬菌體。(圖/慈濟大學提供,下同)

記者王兆麟/花蓮報導

戰痘新招!噬菌體療法是面對抗生素氾濫的一種新武器,慈濟大學醫學檢驗生物技術學系張凱誌主任和醫學系生物化學碩士班彭士奕老師成功分離出新的噬菌體,並命名為TCUCAP1 (慈大痤瘡丙酸桿菌噬菌體一號),可以有效治療青春痘,由於噬菌體的專一性,也不用擔心會破壞其他好菌傷及無辜,還可以還回青春本色。

青春痘好發在12-24歲之間,張凱誌主任表示,當初實驗室有幾位同學深受青春痘所苦,甚至影響到心理健康。為了解決此一問題他們發現「歐美已經有人開始研究痤瘡丙酸桿菌噬菌體,但是在亞洲尚未看到有這方面研究,因此我們就希望能從健康人體分離出噬菌體,看看是否能用於治療青春痘。」

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▲從皮膚中尋找噬菌體。(圖/慈濟大學提供,下同)

▲▼培養基上白色部分為痤瘡丙酸桿菌,加入了TCUCAP1後,明顯可以看到TCUCAP1將痤瘡丙酸桿菌消滅。

青春痘(正式的名稱為痤瘡),造成痤瘡的原因之一是痤瘡丙酸桿菌(Cutibacterium acnes)。痤瘡丙酸桿菌會分泌酵素,將人體皮脂腺所產生的中性脂肪酸分解成游離脂肪酸,這些游離脂肪酸會滲入真皮層引起發炎反應,使痤瘡惡化。痤瘡丙酸桿菌在皮膚上油脂分泌旺盛的部位,都可以找到它;當它存在時,金黃葡萄球菌與其他的葡萄球菌的數量就會受到控制。當菌叢失去平衡時,就會長出令人困擾的青春痘。

▲從皮膚中尋找噬菌體。(圖/慈濟大學提供,下同)

目前皮膚科治療通常以維他命A酸衍生物、抗微生物類製劑與荷爾蒙製劑等三大類為主。以抗生素治療可能會造成多重抗藥性金黃葡萄球菌入侵,而研究團隊發現的TCUCAP1噬菌體可以精準地只獵殺痤瘡丙酸桿菌,不傷及無辜。

研究團隊從健康人皮膚表面分離出一種新的噬菌體,經觀察它的外觀屬於長尾噬菌體科(Siphoviridae),研究團隊將這種新噬菌體命名為TCUCAP1,當他們把痤瘡丙酸桿菌打到小鼠的皮下引發痤瘡後,再給予TCUCAP1治療,結果發現可降低發炎、縮短病程,如果將噬菌體與常用的化妝品基底羥乙基纖維素(HEC,hydroxyethyl cellulose)混合後放置於攝氏四度的避光環境下,半年內噬菌體都還是保有活性,顯示了TCUCAP1未來或許可用來製作面霜塗抹於患部,用來治療青春痘。

▲從皮膚中尋找噬菌體。(圖/慈濟大學提供,下同)

▲TCUCAP1培養在厭氧操作培養箱中。

以噬菌體消滅痤瘡丙酸桿菌,達成治療青春痘的目的,算是一種相當新穎的療法;張凱誌主任表示,噬菌體是細菌的天敵。它們只攻擊細菌,對人、動物和植物無害。噬菌體療法的首次使用可以追溯到近一個世紀前,比抗生素應用還早。但由於抗生素的強大抗菌作用,噬菌體療法受到的關注相對較少。不過隨著多重抗藥性細菌的迅速出現,人們對使用噬菌體作為治療劑重新產生了興趣。

張凱誌主任實驗室近期也成功分離出全世界第一株可以消滅伊莉莎白桿菌的烈性噬菌體,張凱誌主任將帶領更多年輕學子投入噬菌體的研究,找出更多對抗疾病的新武器。

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