65歲就失智!失智年輕化不容輕忽 手術治療阿茲海默症新契機

▲醫師呼籲,不要輕忽生活中突然改變的生活習慣,尤其是不明原因的改變,建議要找專業的醫師尋求協助。(圖/慈濟醫學中心提供)

醫師呼籲,不要輕忽生活中突然改變的生活習慣,尤其是不明原因的改變,建議要找專業的醫師尋求協助。(圖/慈濟醫學中心提供)

記者王兆麟/花蓮報導

根據國際失智症協會統計,推估2018年全球新增1千萬名失智症患者,平均每3秒就有一人罹患失智症。在台灣65歲以上人口中罹患失智症的近27萬人,等於65歲以上的長者每12人就有一位失智症患者,80歲以上的長者則是每5人就有一位失智症患者,而失智症患者的人數還在不斷上升中。花蓮慈濟醫院高齡精神科主任蔡欣記表示,除了失智症人口上升之外,還有一個不容忽視的問題,那就是失智症年輕化!

失智症的症狀不單只有記憶力的減退,還會影響到其他認知功能,包括有語言能力、空間感、計算力、判斷力、抽象思考能力、注意力等各方面的功能退化,同時可能出現干擾行為、個性改變、妄想或幻覺等症狀,這些症狀的嚴重程度足以影響其人際關係與工作能力。其中最常見的失智症就是阿茲海默症。

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64歲的張先生發現自己的手機、錢包常常弄丟,幾度懷疑是被人偷竊,但是後來發現自己很容易忘記近期事物,甚至忘記吃過什麼東西,變得不會算數,煮開水時走到客廳拿東西,走出去之後忘記要拿什麼,也忘記剛剛還在煮開水,後來到醫院檢查才發現是因為罹患了阿茲海默症。

蔡欣記醫師表示,阿茲海默症是一種腦神經退化疾病,因為注意力不容易維持,所以,導致短期記憶不佳,新的記不住、舊的一直講,常見的症狀包含有重複性的問話、忘東忘西(瓦斯忘了關)、情緒易怒暴躁、規劃能力下降、記憶力不好、迷路,上個廁所就回不來。

現行治療方式以藥物合併職能治療為主,來減緩退化速度,但是藥物吃個兩三年效益就會開始減少,所以,花蓮慈濟醫院神經醫學科學中心,由精神醫學科、神經內科、神經外科進行合作研發治療方式。蔡欣記醫師表示,團隊研究利用「深腦刺激術」(Deep Brain Stimulation,簡稱DBS)進行治療「阿茲海默失智症」,目前研究已經進入第二期的臨床試驗。

臨床上有許多罹患阿茲海默症的個案,覺得自己年紀大了就不積極去治療,但是其實反而因此造成自己生活上與家人照顧上的困擾。蔡欣記醫師表示,像張先生這樣65歲以前就診斷為阿茲海默症的年輕型患者,全台灣約有15000人,有時候因為忽略症狀,結果導致退化速度加快,對家庭影響很大,而且因為身體狀況好,沒有自覺性的亂跑,後續往往也造成更大的問題。蔡欣記醫師呼籲,不要輕忽生活中突然改變的生活習慣,尤其是不明原因的改變,這時候有可能就是身體那裏出了問題,建議要找專業的醫師尋求協助,了解狀況才能進而去解決問題。

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