全新新冠病毒「C.1.2」現蹤7國!前台大醫曝突變隱憂

記者許若茵/綜合報導

科學家5月在南非發現新型的新冠變種病毒「C.1.2」,已擴及中、英國等7國。前台大感染科醫師林氏璧指出,此新變種病毒大幅變異,需待研究證實是否會有比較高的傳染力或對疫苗無效,也可密切在Delta流行下,關注C.1.2是否會成為主要病毒株。

本刊昨日曾報導《南非全新變種「C.1.2」擴7國!突變程度迄今最大 恐讓疫苗無效》,國際醫學期刊《自然》(Nature)近期發表一項報告,科學家5月時,在南非首次發現新型的新冠變種病毒「C.1.2」,之後在英國、中國、剛果、模里西斯(Mauritius)、紐西蘭、葡萄牙與瑞士等至少7國也都有發現「C.1.2」蹤跡

前台大感染科醫師林氏璧今(31)日在粉專《日本自助旅遊中毒者》發文說明,南非國家傳染病研究所(NICD)發表預印研究報告,稱科學家於今年5月首次檢測到C.1.2,此變異株是由1月發現的C.1演化而成,但與C.1相比,新變種已經大幅變異。

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▲▼ 新冠病毒。(圖/取自免費圖庫Unsplash)

▲ 科學家於今年5月首次檢測到C.1.2。(示意圖,非C.1.2/取自免費圖庫Unsplash)

林氏璧進一步表示,研究發現,與武漢原始病毒相較,C.1.2已經有了44~59個突變, 其基因變異程度已超過全球已知的所有「高關注變異株」(variant of concern,VOC)或「須留意變異株」(variant of interest,VOI)。

令人擔心的是,林氏璧提到,C.1.2的突變包括了之前在其他突變株上報告過和增加傳染力還有對疫苗效力會下降的位點(R190S, D215G, N484K, N501Y, H655Y, T859N,Y144del, L242-A243del)。另外還有一些新的突變有可能造成影響(C136F,Y449H,N679K),不過林氏璧認為,C.1.2是否真的會有比較高的傳染力或對疫苗無效,目前是未確認的,還需要之後研究證實。

▲美國國家過敏與傳染病研究所(NIAID)公布新冠病毒的顯微鏡照片。(圖/達志影像/美聯社)

▲科學家認為,南非出現新的新冠變種病毒「C.1.2」其突變程度是迄今最大。圖為美國國家過敏與傳染病研究所(NIAID)公布新冠病毒的顯微鏡照片。(圖/達志影像/美聯社)

要特別注意的是,林氏璧提醒,南非的C.1.2在基因定序所佔比例,5月時僅有0.2%,6月增至1.6%,7月達到2%,其增幅與之前Beta和Delta變異株在當地最早出現前幾個月的比例類似。但目前南非當地最主流的病毒株還是Delta,6月增至67%,7月達到89%。在Delta存在之下,C.1.2 是否有更大競爭優勢成為主要病毒株,值得繼續密切關注。

「新冠病毒會持續突變是很正常的,不變種才是新聞」,對於有媒體稱C.1.2是「超級大魔王」,林氏璧強調,病毒是否為大魔王,重點是哪個變異株才是真正有意義,也要注意傳染力是否較高,可以逐漸取代原本病毒株,以及是否會影響到疫苗效力與重症比例會不會較高,「以上這些問題都不是馬上就會有答案的。大家看新聞的時候要有這樣識讀的能力」。

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