服役10載專抗毒蛇 疾管署「血清馬」以14歲高齡退休啦!

▲編號328的血清馬。(圖/疾管署提供)

記者嚴云岑/台北報導

台灣每年約有千人遭毒蛇咬傷,此時就得「血清馬」製造的血清救援。疾管署表示,編號304、314與328三匹用於產製蛇毒血清的馬匹,經過10年漫長時間服役,日前以13、14歲的高齡退休,未來將轉往清境農場展開新「馬」生。疾管署在不捨之餘也感謝牠們的貢獻,祝福三匹馬卸下重擔後有美好的退休生活。

馬匹是最常用來製造抗體的動物,抗蛇毒血清需要透過已經減少毒性的蛇毒,誘發馬匹的免疫系統來製造可供人類使用的血清,通常一匹馬從服役至退休約可達10年之久。目前在台中后里馬場仍有53匹馬正在服役,另有15匹馬在國家免疫馬匹畜牧場過著半退休的生活。除了清境農場外,過去退休馬匹也曾轉往屏東海生館享受餘生。

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▲編號314(左)、304的退休血清馬。(圖/疾管署提供)

疾管署表示,這三匹馬於2006年至2007年陸續從美國購得,單匹馬售價約新台幣35萬元,役期間與其他馬匹共同參與每年近4500劑蛇毒血清的製造。當年來台時僅3至5歲,如今已經13、14歲,約相當於人類50歲年紀,因已屆退休之齡且身體不適產製蛇毒血清,兩年前已在國家免疫馬匹畜牧場過著半退休生活,8月12日終尋得飼主,正式辦理退休。

疾管署每年均備有3200劑抗龜殼花及赤尾鮐蛇毒血清、1200劑抗雨傘節及飯匙倩蛇毒血清、330劑抗百步蛇蛇毒血清、50劑抗鎖鏈蛇蛇毒血清供民眾使用。12日退役的三匹馬多年來產製抗百步蛇、龜殼花及赤尾鮐蛇毒血清,造福無數民眾。

▲三匹血清馬退休前合影。(圖/疾管署提供)

一匹馬平均壽命約25年,這三匹馬退休後估計仍有10年壽命。雖然每年備有的血清量皆充足,疾管署仍呼籲國人登山郊遊應著長袖衣褲,打草驚蛇避免蛇吻,減少使用抗蛇毒血清的機會。

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