「行屍症候群」患者:我已經死了!專家揭罕真相…行為像電影情節

▲▼行屍症候群。(圖/Hello醫師提供)

圖、文:Hello醫師/黎佳燊
醫學審稿:賴建翰醫師

行屍走肉是真的?有一種極罕見的疾病,叫做行屍症候群(Cotard’s Syndrome,或稱虛無妄想症後群),如名稱所述,病人雖然看似很健康,但他們卻相信自己已經死了,也有病例認為他們得著永生了。此病一般伴隨著重度憂鬱和精神性異常等症狀,且病患的狀況可能各不相同,以下是行屍症候群的3個真相。

1.症狀愈發嚴重 最後認不清自己

一開始,行屍症候群的症狀只是憂慮及疑病症(Hypochondriasis)的程度,並且人會容易陷入失眠(Insomnia)、常常感到疲倦、產生幻覺,同時對生活日常和周遭的事物失去興趣。當症狀愈來愈嚴重時,病人將開始表現出虛無主義(Nihilism)的思想,不論是對於世界,或是自己,他們都認定為不存在的東西。

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有的病患會衍生出選擇性的虛無思想,像是覺得身體中的某個部位或器官消失,這會嚴重影響他們的生活,且可能因此而不再顧及身體衛生、不認得自己和別人的長相,以及有自殘或自殺的行為。

2.精神病是關鍵 病因卻仍是謎

直到今天,行屍症候群的原因仍是個謎,但按照年齡的分層及精神狀態,它存在一些可能因素,包括精神性憂鬱(Mental depression)、精神分裂症(Schizophrenia)、躁鬱症(Bipolar Disorder,或稱雙極性情感疾患)、產後憂鬱症(Postpartum Depression)、解離症(Dissociative disorder,又稱多種人格障礙)、僵直症(Catatonia)等等。

此外,有的精神性狀態也會提高行屍症候群的風險,列舉如下:

偏頭痛(Migraines)

創傷性腦損傷(Traumatic Brain Injury,簡稱TBI)

腦瘤

失智症(Dementia)

癲癇(Epilepsy)

多發性硬化症(Multiple sclerosis)

中風(Stroke)。

3.腦部就像植物人 電擊治療最有效

以一位病患的腦部掃描分析為例,比利時烈日大學(University of Liège)神經學教授史蒂芬勞里(Steven Laurey)指出,其腦部運作異常的低,接近植物人狀態(Persistent Vegetative State)。因此,多數行屍症候群病例會以重度憂鬱的方式給予治療,其中電痙攣治療(Electroconvulsive Therapy)是最有效的方法,但其帶有副作用,包括肌肉痠痛、噁心,甚至失憶。

根據病人的狀況,醫師會給予不同的治療方式,但考量到病患的安全,一般會建議採用心理治療、 行為治療、情緒穩定劑、抗抑鬱劑,或其他抗精神性藥物。要有效地根治行屍症候群,請先找專業醫師確認病人的症狀,然後再商量最低風險的治療策略。

Hello 醫師並不提供醫療建議、診斷或治療

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