「菜瓜布肺」逆轉有望!病父成動力 她領先全球讓小鼠長出新肺泡

▲▼    陽明大學領先全球發現幹細胞治療肺纖維化生機。(圖/陽明大學提供)

▲陽明大學醫學系教授傅毓秀與研究團隊。(圖/陽明大學提供)

記者嚴云岑/台北報導

肺炎為國人十大死因第三位,空污、吸菸與病毒感染,都會直接或間接導致肺泡消失、結痂猶如「菜瓜布肺」,目前僅能靠藥物延緩惡化。陽明大學與台北榮總、高雄榮總合作,利用人類臍帶間質幹細胞進行動物實驗,首度逆轉肺纖維化,讓原本剩下80%的肺功能回升到93%,研究成果將於近期刊登於國際期刊《Theranostic(治療診斷)》。

陽明大學醫學系教授傅毓秀受訪時表示,自己的父親是肺纖維化患者,也是她做研究的最大動力,3年前開始實驗時,遇到不少難題,包括要先將實驗動物在肺部惡化情況下存活,以及臍帶間質幹細胞劑量的給予,所幸後來逐一突破。

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傅毓秀提到,過去動物實驗發現,人類臍帶間質幹細胞對肝臟、腹膜纖維化較有效,但此次實驗也證明,幹細胞也能逆轉肺纖維化。在實驗中,團隊先對小白鼠施打化療藥品,讓左肺功能從98%降到80%,右肺則保留正常功能,再利用靜脈注射方式,非為高、低劑量逐日施打到小白鼠體內,21天後低劑量的小白鼠肺功能回升至85%,高劑量則回升到93%。

▲▼    陽明大學領先全球發現幹細胞治療肺纖維化生機。(圖/陽明大學提供)

▲肺纖維化小鼠注射間質幹細胞後肺部變化。(圖/陽明大學提供)

「逆轉肺纖維化共分為3階段!」傅毓秀解釋,臍帶間質幹細胞注入體內後,其抗發炎功能,可阻止肺臟繼續惡化,緊接著喚醒巨噬細胞組織,吃掉結巴組織,騰出空間讓肺泡得以修復再生。接受高劑量注射的小鼠,在接受治療後,左肺部僅長出新肺泡,呼吸頻率也恢復到最初速率,接近無纖維化。

台灣胸腔暨重症加護醫學會理事長、台大醫院副院長余忠仁表示,肺纖維化目前成因不明,但研究已推測,肥胖、胃食道逆流、高血壓、缺血性心臟病、糖尿病、高血脂、高尿酸血症皆有增加罹病風險。

菜瓜布肺。(圖/記者李康毓攝、台灣胸腔醫學會提供)

▲肺纖維化患者的肺部如同「菜瓜布」。(圖/示意圖/記者李康毓攝、台灣胸腔醫學會提供)

菜瓜布肺的患者經高解度電腦斷層掃描,因上皮細胞遭破壞,反覆修復結疤,以致肺部失去彈性,肺葉看起來就像曬乾的菜瓜布般「一絲一絲」,此時用聽診器至後背下肺葉聽診時,可聽到像是魔鬼氈被撕開的聲音。

余忠仁提到,菜瓜布肺症狀與許多呼吸道疾病相似,台灣約有1300名患者,但有更多的潛在患者已經罹病卻不自覺,提醒50歲以上的民眾若出現乾咳2個月以上、日常活動會喘、呼吸困難等3大症狀,應儘早到胸腔科檢查,一旦確診,也要儘早服藥,延緩病程惡化。

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