面對末期病人「不能說的三句話」 別再叫他加油了

老夫妻,牽手,情侶  (圖/達志/示意圖)

▲面對末期病人,有幾句話在說出口之前可以再思考一下。(圖/達志示意圖,下同)

文/朱為民(家庭醫學/安寧緩和/老年醫學/職業醫學專科醫師)

○一八床位的唐小姐,五十六歲,乳癌末期,因為食慾不佳入院。入院之後,經過與先生仔細地討論後,她決定不放鼻胃管,順其自然。後來一些症狀都調整得不錯,和她先生以及團隊也逐步建立了默契。面對這樣的病人,總會讓安寧團隊感受到自己可以創造的價值,只是,這樣的價值有時也是很脆弱的。

一天查房時,床旁邊出現了兩位沒看過的親友,詢問之下,發現是唐小姐娘家的遠親,前幾個月住一般病房時也有來探望過。跟他們聊了兩句,也聽他們跟唐小姐的先生聊了幾句,心中不祥的預感油然而生。只聽那位遠方親戚說:

「唉呦,才幾個月不見,怎麼變成這樣!唉!早知道那時如果……」
「你看看(跟先生說)!這麼瘦,都沒有吃東西嗎?為什麼不放鼻胃管呢?」
最後要走的時候,再補一句:「我下次再來看你喔!不要放棄,加油喔!」

不久後,遠方親戚離開了。我到唐小姐病床旁邊看看她好不好,發現她和先生的表情都有些不自在,不若平時神情輕鬆的感覺。回頭想一想,家人朋友來探病固然是好事,但是如果不小心留意我們的話語, 卻很可能為病人及家屬帶來很多壓力。

這篇我想和各位朋友討論一下,面對末期病人,有幾句話在說出口之前可以再思考一下。

第一句:「早知道那時……如果……」
生命充滿了選擇,面對疾病也是。無論病人之前做了什麼決定,導致了目前的狀況,說這些對於他(她)受的苦來說,是完全沒有意義的!說了也只是讓病人不斷地去回想過去所做的選擇,而感到悔恨,無法面對現在所處的狀況,因而很難達到平安的境地。

對於唐小姐而言,走到癌症末期,其實每天的生命就在一呼一吸之間流逝。最重要的事情只有一個,就是把握當下的生命,好好的活出每一天,不是嗎?如果出現了新的療法可以緩解她的症狀或癌症惡化的程度,當然也可以再和醫師討論。只是,回頭看過去的決定與選擇,對於現況並沒有實質上的幫助。

其實,從心理層面來看,和病人談論過去罹病後生命變化的種種,以及討論過去接受了哪些治療,可以幫助病人及家屬面對這些辛苦的過程,並且逐步地接受現況,還是有好處的。關鍵在於,家人朋友必須以一種不帶批判立場的態度,和病人自在的閒談,幫助他們從過去的生命脈絡中,找到可以抓住的力量。所以,大多數的時候,我們只要聽病人說、引導他們說,就很足夠了。

病床,老人,住院。(圖/達志/示意圖)

▲醫師指出,面對末期病人,只要聽病人說、引導他們說,就很足夠了。

第二句:「為什麼不做××醫療」或是「為什麼要做××醫療」
這句話,如果是醫療專業人員,或非常了解病人就醫過程及醫療選擇歷程的朋友說出口,給予第二選擇的建議,其實是沒有問題的。但若是一個平常較疏遠的朋友,可能並不了解,要做出現下的醫療決定,背後有多少醫療團隊的努力和病人內心的掙扎!偏偏一般人又非常重視家人、朋友的看法,所以一句話就可能使之前的溝通全部翻盤。

無論是「為什麼不做×× 醫療」或是「為什麼要做×× 醫療」,背後都像是隱含著一種潛台詞:「我覺得你做錯了」。這句話帶著一種批判的角度,看待病人過去的選擇,彷彿隱隱約約告訴他「如果是我,我不會這麼做」的感覺,會為病人增加很多壓力。

日常生活中,我們已經非常習慣如此批判性的語言,像是小朋友做錯了事情, 舉凡在餐廳裡跑來跑去,或是動手碰一些不該觸碰的展品,家長們第一個反應就是「不要跑!」「不要碰!」「快去洗澡!」等等帶有立場性質的語句,這些其實都是批判。

差別在於,平時使用這樣的溝通方式,影響層面較小,但是在面對易帶有情緒性的溝通場合時(如面對末期病人),這樣的方式可能就不合適。這時,我們或許可以使用開放性問句。我推薦這樣說:「你選擇這樣的醫療方式,真的很勇敢,可以告訴我你怎麼做決定的嗎?」

第三句:「加油!」
「加油」這兩個字,可以是激勵的魔法,也可以是消磨意志的魔咒。我們幾乎每天都會說聲加油:上課時跟學生說「加油」,上班時跟下屬說「加油」,回家時跟兒女說「加油」, 甚至連總統都成天把「加油」在嘴邊。彷彿說了加油,鼓勵就會傳達,人生就會改變。一般狀況下,也許是的。

但對於末期病人呢?說了「加油」後,病人可能會想:「難道我不夠加油嗎?」;家屬可能會思考:「我還要怎樣加油才可以呢?」是故,除非是病患的真心好友,可以讓對方正確理解「加油」的意思,不然,我推薦這樣說:「嘿!我會儘量多陪陪你。」面對死亡的孤單幽微,也許除了加油,需要的是更多的陪伴。

我相信每個人面對末期病患,都是抱持著善意說話的,因此,我們更要思考, 如何將自己的善念轉化為精準的話語,給予正向的支持。

本文由朱為民醫師、四塊玉出版社《預約好好告別》授權轉載

★圖片為版權照片,由達志影像供《ETtoday新聞雲》專用,任何網站、報刊、電視台未經達志影像許可,不得部分或全部轉載!

背好癢!地板瘋狂跳Breaking 「無言柴犬」一旁淡定看女兒

※本文版權所有,非經授權,不得轉載。[ETtoday著作權聲明]

讀者迴響

回到最上面