退休後防失智 先考慮規劃「這件事」

圖/狄英 文/劉碩雅編譯

日本德島縣上勝町位處深山,因交通不便,面臨人口過疏,以及人口老化的危機。過去,這個村落以栽培蜜柑出名,但自農產貿易自由化之後,居民頓時失去賴以維生的經濟來源,年輕人不得不離鄉背井,外出尋找生活出路,獨留長輩一個人看家。

自1980年代後期開始,為了避免人口持續老化以致滅村的慘劇,也為了給長輩找一個「工作」,當地政府開始鼓勵居民從事「花草生意」。高齡70、80歲的老爺爺、老奶奶一起上山,採取盤飾用、色彩鮮艷的季節性花草,賣到全國各地。多年來,上勝町建立了良好口碑,現在販售的盤飾用花草市佔率高達八成。

日本銀髮商務第一把交椅、高齡社會研究權威村田裕之教授表示,上勝町的成功模式不只讓老人生活更有餘裕,還能預防失智症的發生,值得效法。

他指出,許多人退休後失去了生活重心,只能在家當「櫻櫻美代子」,看電視打發時間。不過,一天看電視的時間若超過六、七個小時,大腦機能會衰退,容易步上失智症一途。而且,沒有外出運動透透氣的話,生理機能也會由盛轉衰,使得跌倒後骨折風險變高。

要避免上述狀況,最立竿見影的方法就是找到事業第二春。村田坦承,很多人都以為「那是理想狀態,但年紀大了很難實現」,但上勝町的例子卻給大家不同的啟發。有一位住在上勝町、從事園藝工作的80歲老太太,光靠種植「盤飾植物」,年收入就高達1000萬日圓以上。

除了增加收入之外,事業第二春的好處不勝枚舉。

村田舉出三個最直接的好處:

1.生活更有餘裕

長輩可以拿賺來的錢去環遊世界,或買禮物給孫子。據說,上勝町就有人買了一棟房子給孫子住。雖然鄉下房價較便宜,但沒有額外收入,也買不下手。

2.生活比較規律

沒有工作時,老人家閒在家裡沒事做,只能看電視打發時間,或打盹度日。不過,生活有了目標之後,因為要忙的事情很多,不得不每天分配工作重點,逐步完成。

3.與社會保持聯繫

與人互動的機會變多之後,長輩會比較開朗。村田再舉一間位於東京新宿的旅行業者Club Tourism為例,這間公司雇用年長會員,每月請他們發送250份刊物給鄰近住戶,一次發完後可獲得幾萬塊日圓的報酬。雖然收入不多,但發送刊物時,可以順便跟居民聊天,促進互動。

值得一提的是,根據日本厚生勞動省(類似台灣的衛福部)調查,高齡者就業率越高,每人的老人醫療支出就會減少。也就是說,只要持續維持工作的狀態,就算年紀漸長,也不容易生病。

村田強烈建議大眾,退休後最好找一份工作。若經歷豐富且體力不錯,自行開業也是一個很好的選項,不論如何,一定要找到自己擅長的領域發揮,持續與社會互動。

取材自hiroyukimurata、chiikigoto

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