活化「免疫系統T細胞」成殺手 頭頸癌復發存活期多1倍

癌症,生病,病毒,醫院,感冒示意圖。(圖/達志/示意圖)

▲活化「免疫系統T細胞」成殺手,頭頸癌復發存活期多1倍。(圖/示意圖/達志影像)

記者嚴云岑/台北報導

頭頸癌包括口腔癌、口咽癌、下咽癌、喉癌等,台灣約有8000多人罹病,頭頸癌的高復發率,是死亡率居高不下的主因之一。根據統計,超過半數的患者在治療後3~5年會再復發,此時就算治療,平均也只能存活4~5個月,近期核准的新型免疫療法,將藥物注射進患者體內,用自身免疫力攻擊癌細胞,可讓存活期多1倍以上,為頭頸癌治療帶來新突破。

台北榮總腫瘤醫學部藥物治療科主任楊慕華表示,有別於傳統放射線、化學藥物與標靶藥物是用外力的方式阻斷癌細胞訊息傳遞,直接毒殺癌細胞,新型免疫療法藥物是利用針劑注射,活化患者自身免疫系統的T細胞,對癌細胞進行狙殺,所以有機會克服難治療的癌症,且不像一般藥物會有抗藥性,能幫助患者長期存活。

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▲台北榮總腫瘤醫學部藥物治療科楊慕華主任說明頭頸癌新藥成效。(影/記者嚴云岑攝) 

楊慕華提到,台北榮總於2014年6月至2015年8月參與全球第三期臨床試驗,收治頭頸癌復發的患者,觀察免疫療法的成效,實驗結果於2016年發表,證實新型免疫療法可增加頭頸癌患者的存活期,且帶有PDL-1基因者,平均存活期更較一般患者長,預計可增加1倍,來到8~10個月左右。

目前該項免疫療法藥物已通過食藥署認證,核准用於頭頸癌的治療。楊慕華去年就收治了一位70多歲的頭頸癌病患,因下咽癌復發無法進行手術、化療與放療,改用免疫療法12個月後,腫瘤控制良好,自3月療程結束以來,尚未復發。

楊慕華表示,過去10年頭頸癌治療一直陷入停滯不前的困境,新型免疫療法的問世,將改寫頭頸癌的治療史,不過唯一的缺點為,目前該項療法尚無健保給付,患者全需自費,以每次注射20萬、一個療程6~12次來算,需花費120萬至240萬元,經濟條件不是那麼好的患者,恐難以負擔。

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