她辭職照顧癌父卻後悔了!孝順背後「3殘忍代價」曝:這族群最慘

▲老人,退休,關懷,失智,老年。(圖/pixabay)

▲陪伴父母走完人生最後一段旅程,如果從「有時」變成「無時間性」的拖磨呢?(圖/pixabay)

文/洪雪珍

我們都知道,生老病死是人生的常態。可是你有沒有認真地想過這兩個問題:

1. 父母生重病時,你要不要辭去工作,回家照顧父母?
2. 當你生重病時,你會不會要兒女辭去工作,回家照顧你?

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我在帶斜槓學生,自我期待是一名斜槓教練,承諾學生在他們第一年實踐時,我會陪同與督導一整年,其中一個重要的行動是每個月會帶領學生做進度報告。現在是月初,經常會聽到學生說,上個月因為父母生病,比如中風﹑罹癌﹑心臟病復發等,他必須中斷斜槓一段時間,有的甚至必須辭掉工作回家照顧。

很多新聞報導或文章刊登都會推崇這個孝順的行為,受訪者或作者共同都會講到的一個觀點,就是當父母離去之後,他們都很慶幸自己曾經隨侍在側,陪伴父母走完人生最後一段旅程,也就了無遺憾。當然,這是無庸置疑的美好時光,不過它的前提是這段時光是「有時」,有時間性,如果它是無時間性呢?

我就遇過一位女性,當父親罹癌時,她第一個跳下來照顧,為什麼?第一個理由她是女性,女性通常在家庭裡被視為當仁不讓的照顧者,更何況她單身無家累!第二個理由她是護理師,家人更認為不由她照顧,還有誰更合適呢?第三個理由她最孝順,也就是心最軟,捨不得父親一個人拖著病體獨自生活。

那時她35歲,原來假定癌症拖個兩三年,等父親走了之後,她還能復職,回去上班,繼續正常的生活。哪裡知道她太會照顧病人,加上醫療科技進步,十多年過去,現在她52歲,父親卻越活越健康,而她想要回頭找工作卻困難重重,回醫院則技術生疏,去做醫美被嫌年紀大,進退兩難,所以她來問我:

「當初決定照顧父親,是錯了嗎?」

▲老人,看護,老人照護,孤獨死。(圖/取自免費圖庫Pakutaso)

▲父親罹癌時,她第一個跳下來照顧,如今卻後悔了。(圖/取自免費圖庫Pakutaso)

還有另一位護理師照顧母親二十多年,她的母親94歲,雙眼有神,說話清楚,如果沒有意外,再活十年都沒問題!而這對母女二十多年靠的是房租過日子,當母親過世之後,女兒要面對的是沒有積蓄,但是遠在國外的兄弟要回來分家產,她哪裡還有房租可領,她一臉茫然地說:

「現在住的房子到時也分了,我可能連住的地方都沒有……」

這是一個越來越多人會遇到的困境!也因為我看過太多這類的例子,因此當有學生遇到這個情況時,我都會提醒對方孝順不如想像中的美好,裡面存在著很多考驗,必須三思而行,比如:

1. 你的生涯可以中斷多久?

中斷多久之後,會導致你的年齡超過平均就業水準,以致工作價值驟降,不僅使得求職困難,恐怕也回不去既有的專業領域。

2. 你的存款可以支撐多久?

對於剛畢業沒多久或任職基層的人,積蓄都是有限的,吃老本是一種令人恐慌的經驗,所以務實的計算是非常必要的動作。

3. 你的愛可以維持多久?

父母一旦需要照顧,表示他在料理生活上失能,大小事都要你做,光是「動不動就喊你一下」就足夠讓人崩潰。

上面這三個問題都跟「時間性」有關,也就是說若是短期,像是一年或兩年,則可以嘗試接手;如果是長期,除了財富自由的人之外,一般人都需要工作賺錢,養現在的自己,也為自己存未來的養老金,那麼工作還是很重要的。千萬不要因為孝順,忘了自己,而耽誤了自己的前途與人生,這應該不是父母樂見的結果。

▲▼老人,老男人,滄桑,背影,老人背影。(圖/取自免費圖庫stocksnap)

有錢人很少因為父母生病而離開工作崗位,連照顧也有貧富差距。(圖/取自免費圖庫stocksnap)

也許是我個人觀察有限,但是我真的注意到一個現象,有錢人很少因為父母生病而關了公司或不再工作,因為他們有錢請人來幫忙照顧,所以父母生病幾乎不會造成他們成為事業或工作中斷。商周網站有次報導一位金融業的總經理,因為父親生病而辭職在家照顧,被他父親罵了一頓,說了類似的話:

「請人照顧我一個月頂多十萬元,你回去工作至少每個月賺一百萬元,去,去,去,以工作為重。」

我之所以對這個報導印象深刻,是因為一般上班族有幾個人能夠每個月拿出十萬元照顧父母?可見得連照顧父母這件事也是貧富懸殊極了!接著再來看一般上班族怎麼計算,他們會想,送去養老院,最便宜也要三四萬元,跟自己薪水不相上下,還不如辭職在家照顧,省了錢也能陪伴父母。

但是誰才應該擔心工作中斷帶來的影響?其實是基層或低薪的人,而不是高層或高薪的人,因為前者才是就業市場的弱勢,而且經濟基礎也相對弱化。當父母生病,而必須選擇中斷工作,恐怕將再度惡化他們就業與經濟。

今天寫這篇文章,內心相當忐忑不安,好像我在倡導不要回家照顧生病的父母,這是天打雷劈的事呀!其實並不是,而是提醒大家認真思考這個問題,不要有以下兩種心態:

1. 被孝順給綁架
好像不回家親自照顧父母就是不孝順,就要有罪惡感。照顧真的是專業,有時給別人照顧,父母還覺得日子好過些,當然,前提是付得起錢。

2. 被孝順給迷惑

好像回家照顧父母就是能夠給父母最美好的記憶,而忽略這是一個長期的挑戰,彼此的愛有可能在過程中給一點一滴磨掉,最後只剩下怨恨。

我有照顧母親兩年的經驗,真心想跟全天下的老年父母說,不論身體或心理,保持健康是自己的責任,也不要用裝病或裝弱來綁架兒女。就算是身體逐日衰弱,仍然可以想辦法訓練自己,儘量做到生活自理,不要依靠兒女來照顧。因為兒女有一份穩定的工作,照顧好他們的前途才是更重要的事。

本文授權自:洪雪珍《為了孝順,辭去工作,結果會如何?》

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