心肌炎「換心續命」26.5年 她不敢生氣就怕又傷「心」

▲心肌炎「換心續命」26.5年 她偷找到捐贈者家屬年年致謝。(圖/記者嚴云岑攝)

▲心肌炎「換心續命」26.5年,她偷找到捐贈家屬年年致謝。(圖/記者嚴云岑攝)

記者嚴云岑/台北報導

「每年中秋節、接受換心手術的12月14日,我都會去拜訪捐贈者先生,感謝他願意讓我使用太太的心臟。」今年61歲的劉美蓮是全台存活第二久的換心人,移植來的心臟已在她體內跳動了26年半之久,在接受換心手術後,她每天都會與心臟對話,也再也沒有動過怒,就怕生氣會讓得來不易的心臟再次受傷。

財團法人器捐登錄中心今(16)日舉辦「植愛感恩紀念音樂會」,以「Hopefully」象徵「新生希望」為主題,邀請歷年捐贈者家屬、受贈者與各大移植勸募醫院共同參與。

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劉美蓮會前受訪時表示,她原本身體十分健康,但民國78年一場感冒,卻讓她出現呼吸會喘、心律不整等症狀,至三軍總醫院心臟內科檢查,才發現是心肌炎造成的心肌病變,轉至胸腔科評估,需要換心才能保命。

由於20多年前換心仍不普及,劉美蓮聽聞醫師建議後,依然有所排斥,加上當年2個小孩正處小學年紀,擔心手術失敗了沒有人照顧,就一直耽擱著,但那段期間家人聽信「吃心補心」民俗療法,經常買豬心、雞心供食用,無奈病情依然急轉直下。

劉美蓮回憶,在確診心肌炎後,住院間隔從原本的半年縮短到3個月,最後幾乎每個月都要回醫院報到,且一定要打強心針從鬼門關搶命,在評估自己身體狀況後,她終於下定決心換心,無奈命運捉弄人,錯過了2次機會,等待近1年才配對成功。

▲心肌炎「換心續命」26.5年 她偷找到捐贈者家屬年年致謝。(圖/記者嚴云岑攝)

▲劉美蓮與吳華興(右)分別是全台存活第二久與第四久的換心人。(圖/記者嚴云岑攝)

劉美蓮表示,她是在民國79年決定換心,第一次聽到配對成功時,因無法克服心理障礙,在最後一刻喊「卡」;第二次配對成功時,她又因感染肺炎,無法進行手術,直到同年12月才三度配對到適合心臟,並在時任三軍總醫院心臟外科主任、現任振興醫院心臟中心主任的魏崢醫師團隊的協助下,換心成功。

「換完心一醒來,我整個人感覺都不一樣了。」劉美蓮回憶道,在罹患心肌炎後,因為心臟腫大加上肺部水腫壓迫到其餘器官,到最後不僅進食有困難,每日咳嗽也不間斷,體重也剩下40幾公斤,但換心後因肺部水腫消失,胃口馬上回來,晚上也能好好睡一覺了。

雖然器官捐贈後,為避免日後糾紛及不必要的困擾,醫院與勸募團隊通常不鼓勵雙方見面。不過,劉美蓮表示,在身體逐漸康復後,她還是在三總的器捐紀念碑上找到捐贈者,進而聯繫到家屬,開啟了每年2次的拜訪歷程,就是想向家屬轉達自己的感謝之意。

劉美蓮表示,在接受器捐後,她每天都懷著感恩的心,可能這顆心臟跟她十分「合得來」,連抗排斥藥也能夠逐漸減量,現在只需吃一種藥。劉美蓮笑談,意外找到家屬也是一種緣分,換心至今26年,她經歷過先生癌逝、兒子成婚,捐贈者的先生也因90多歲高齡失智不認得她,但她依然堅持前往,「就當作代替老婆去看看他吧。」

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