老年憂鬱症發生率達2成 常誤為老化正常現象

奇美醫學中心楊秉勳醫師指出,台灣老年憂鬱症發生率達2成,卻常被誤為老化正常現象。(圖/奇美醫院提供)

▲奇美醫學中心楊秉勳醫師指出,台灣老年憂鬱症發生率達2成,卻常被誤為老化正常現象。(圖/奇美醫院提供)

記者林悅/台南報導

一名94歲老奶奶因意識不清被送來奇美醫學中心急診室,住院收治老年醫學病房,醫師楊秉勳發現,老奶奶是在家吞了40多顆安眠藥才引發昏迷,經問診檢查後診斷為老年憂鬱症,給予抗憂鬱藥物治療,病患心情逐漸好轉,最後順利出院並在門診追蹤。

奇美醫學中心老年醫學科暨全人醫療科醫師楊秉勳指出,台灣人口老化,根據世界衛生組織(WHO)定義,65歲以上老年人口占7%為高齡化社會,14%為高齡社會,達20%為超高齡社會,台灣預估107年65歲以上老年人口達14%,進入高齡社會。而憂鬱症與癌症、愛滋病已被世界衛生組織(WHO)並列為本世紀三大疾病,不僅影響健康,也常引起失能。

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憂鬱症從小孩到老人都有可能發生,發生65歲以上老年人身上的憂鬱症狀,即為老年憂鬱症,包含重鬱症、輕鬱症、低落性疾病、適應性疾病等。在一般老年人口中,憂鬱症的發生率達約20%,女性憂鬱症比例較男性高一倍,而喪偶等生活壓力事件、慢性疾病、長期失眠、社交孤立等,也都與憂鬱疾病有相關,一般人因此常誤認老年憂鬱症的症狀是老化正常現象而被忽略,也沒有得到適當的治療。

楊秉勳醫師說,青壯年罹患憂鬱症可用言語表達心情低落等症狀,且影響到生活工作層面時較易察覺,但是老年人常用身體不適來表現,較有慮病傾向,由於老年人常有多重慢性病,且多半退休在家,比一般人更難去查覺到日常生活及工作的變化。老年憂鬱症有較多的認知障礙,如:記憶力變差及較高的自殺率。

老年憂鬱症的症狀很多是以身體不適來表現,如失眠、容易疲勞、頭暈、食慾不振、身體疼痛、胸悶、腸胃不適、便秘等等,若查不出病因,有可能是情緒低落所導致。也有可能造成記憶衰退、認知功能變差及反應遲鈍,一般人也可能誤認為失智症。

但是與失智症不同的是,老年憂鬱症有可能隨著治療,反而讓記憶力及症狀明顯的改善。老年憂鬱症也可能有焦躁、躁動、或妄想現象,如有人要害他或是堅信自己得了不治之症等等。

老年憂鬱症臨床上符合下列5個症狀,持續2周以上,且已經影響到社會、職業功能。
(1)大部分時間情緒低落;(2)明顯對事物失去興趣;(3)體重或食慾減輕或增加;
(4)嗜睡或失眠;(5)思考動作變得緩慢;(6)容易疲倦或沒有活力;(7)無價值感或強力罪惡感;(8)注意力不集中或無法判斷事物;(9)經常出現負面想法或自殺念頭。

老年憂鬱症可有以下治療方式:(1)藥物治療:血清素再回收體抑制劑(SSRI)、血清素及正腎上腺素再回收體抑制劑(SNRI)、正腎上腺素及多巴胺再回收體抑制劑(DNRI),常需要兩週以上療效才會慢慢出來,甚至要到6-8週藥物才會達到最大效果。(2)心理治療:心理諮商、團體治療、認知行為治療等等。

楊秉勳醫師強調,正常生活作息、多參加社交活動、多曬太陽都可以預防老年憂鬱症。他也提醒民眾注意,常聽到人家說:「你就是太好命了,我都沒有憂鬱症」、「想開一點就好了」、「妳要堅強」等這種無效安慰,反而容易惡化病情,照顧者除可敦促長輩服藥,一起站在長輩的立場,傾聽長輩的心聲及關懷、陪伴長輩也是很好的方式。

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關鍵字: 老年 憂鬱症 老化

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