教科書改寫!科學家找到人體內隱藏器官

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文/生醫編輯 沈靜

腸繫膜(mesentery)為雙層膜結構,在整個腹部捲曲包被著小腸,將內臟附著到身體的其餘部分,負責懸吊與固定腸管,過去一個世紀醫學均相信腸繫膜是零碎、分散在消化系統的結構,但來自愛爾蘭利墨瑞克大學科菲(J Calvin Coffey)教授的研究認為它應為人體的第79個器官。

研究人員花了 4 年的時間蒐集相關資料,正式宣布腸繫膜確實夠格被稱為一個獨立的器官。

過去一個世紀以來科學家們長期將腸繫膜視為支持性的結構,在這項研究中,研究人員展示了腸繫膜的完整解剖結構圖,顯示腸繫膜是包圍著內臟的連續性組織,將它列入人體器官中。人體器官包括心臟、大腦、肝臟、肺部和腎等,加入腸繫膜後人體器官共79個。

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研究人員表示此發現並不會改變我們體內的任何結構,但對醫藥學界來說,他們也能更仔細地檢視腸繫膜在腹部疾病扮演的角色,從而為開發出治療相關疾病的新方法打開大門。

目前仍不清楚腸繫膜是否有其他功能,但研究人員認為這也是接下來研究的方向,仍有許多尚未被充分了解的疾病,此發現已闡明腸繫膜的解剖結構,藉由更系統性地研究,了解其功能,才能辨識什麼是不正常的情況,將會更易於發現疾病的存在。

目前此項也已經被更新在解剖學的經典著作之一 《格雷氏解剖學》(Gray’s Anatomy)裡。

Prof J Calvin Coffey, FRCSI, D Peter O'Leary, PhD The mesentery: structure, function, and role in disease Gastroenterology November 2016

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