濃痰、鼻涕網嫌噁!醫驚:是好東西…親揭「5大超神功效」別急止咳

流鼻涕,打噴嚏,過敏。(圖/曹悅華提供)

▲感冒就會連帶鼻水共共流的你,是否也曾有「鼻涕=痰」的疑問呢?(示意圖/資料照)

記者李佳蓉/採訪報導

近來天氣多變化,咳嗽、流鼻涕等感冒一一浮現,連你也中鏢了嗎?由於人的鼻腔與呼吸道相通,因此每每咳嗽有痰、鼻涕倒流時,總搞不清楚咳出或擤出的是痰還是鼻涕,甚至有人以為「兩種是一樣的」。究竟這些「液體」從哪裡來,又有哪些作用?讓耳鼻喉科醫師來解答。

鼻水與痰液來源大不同!耳鼻喉科醫師吳昭寬接受《ETtoday健康雲》採訪時指出,鼻水為鼻腔黏膜上的杯狀細胞分泌的黏液蛋白,加上腺體分泌物、組織液和眼淚等液體所組成的混合黏液。正常情況下,每天鼻腔的分泌物可達2000c.c.,聽起來令人訝異,但試想因24小時都有氣流會進入人體上呼吸道,若沒有水分黏液加以濕潤,呼吸道黏膜會因乾裂受損,甚至感染疼痛。

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鼻涕究竟有什麼功用?吳昭寬醫師分析作用有三種,一為可讓吸入鼻腔的空氣加溫和濕潤,有助進入肺部的空氣更加舒適;二則是有「過濾空氣」的功能,能將空氣中的粉塵和細菌黏著排出;第三具有禦菌殺敵的作用,由於鼻涕含有部分的殺菌抗體和溶菌酵素,因此可在呼吸道的大門先殲滅部分病原。

小孩,流鼻涕,感冒。(圖/記者李毓康攝)

▲鼻涕具有3大功效,可在呼吸道的大門先殲滅部分病原。(示意圖/記者李毓康攝)

痰液的形成則是透過下呼吸道,吳昭寬醫師指出,包括氣管、支氣管及肺部的細胞所分泌的黏液物質。一般情況下人體每天所分泌的痰液約500c.c.,主要功能則用來吸附呼吸道的病菌、代謝後的組織碎片及部分的微塵粒子,使得氣道的刺激減少,營造呼吸道一個相對健康、乾淨的環境;再來可讓下呼吸的黏膜維持水潤舒適。

即便兩分泌物不同,但對人體正常生理運作而言,的確是扮演著保護我們呼吸道的重要角色!吳昭寬醫師也直言,「對醫生來說,這兩樣東西好比是我們的門神。」只是當上呼吸道有感染或過多不潔異物的刺激後,會造成鼻黏膜腫脹、充血,同時黏液蛋白的濃度會增加,使鼻涕變濃稠,一旦往喉嚨倒流,就會造成喉嚨異物感甚至引發咳嗽。

而下呼吸道也是如此,吳昭寬醫師接著說,下呼吸道黏膜上有纖毛細胞,主要功用為將沾滿髒物質的黏液往上呼吸道推出,進而咳出體外,當痰量太多或太稠時,嚴重恐影響正常呼吸功能。

咳嗽、卡痰。(圖/記者趙于婷攝)

▲醫師認為,咳嗽反射是人體重要的保護機制。(示意圖/記者趙于婷攝)

感冒時因為痰液變多和鼻涕倒流引起的嚴重咳嗽,痛苦經驗讓人難忘,也讓醫生好頭痛!吳昭寬醫師說,咳不停不僅使人無法專心學習、工作、影響社交甚至咳到肌肉拉傷或肋膜發炎,造成胸痛的現象,倘若夜咳厲害還會因影響睡眠造成免疫系統失調,衍生更多後續的疾病,譬如反覆感染、血壓失衡、頭暈頭痛、注意力無法集中等等困擾。

一味的止咳好嗎?吳昭寬醫師坦言,事實上,咳嗽反射對人體而言是非常重要的「保護機轉」,若積在下呼吸道裡的痰液未適當咳出,反而會使呼吸道阻塞,造成呼吸道發炎更嚴重,黏膜更腫脹,進而形成嚴重肺炎的可能。而倒流的鼻涕引起的咳嗽如果過度抑制,不慎進入氣管,在免疫功能低下的長輩或小孩容易引起吸入性肺炎。所以適當的咳嗽對人體來說好處多多。

至於咳出的痰該吐掉或吞往肚子呢?吳昭寬醫師認為,兩種方法都可行,「吐出來當然會讓人覺得比較輕鬆自在,只是如果在公共場合似乎比較有礙觀瞻,直接往肚子裡吞也無妨。」畢竟胃酸的pH值接近2,吞下去的細菌和病毒大多都會被分解殺光,因此民眾不需太擔心把痰液吞下去,而讓細菌病毒在體內繼續茲生。

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