康健雜誌/劉秀枝:橘子、薑黃能不能預防失智?

康健雜誌/劉秀枝:橘子、薑黃能不能預防失智?

出處:康健雜誌233期
作者/劉秀枝
圖片/康健雜誌

朋友從LINE轉來一則動畫「愛吃橘子有福啦」,因為天天一顆柑橘能降低23%的失智率,朋友問我是否真的如此?我決定用一篇文章來回答她。

先是上網查詢,日本東北大學發表於2017年4月《英國營養學期刊(British Journal of Nutrition)》的這篇論文,追蹤Ohsaki市13373位65歲以上的居民5.7年後,發現每天吃柑橘者,比每星期吃少於兩次者,得失智症的機率少了23%。

日本盛產柑橘,所以有柑橘研究,其他就地取材、類似的觀察性流行病學研究以及小規模臨床試驗也不少,例如綠茶、紅酒、咖哩、蕈菇、葡萄、草莓、櫻桃汁、藍莓汁和巧克力等,其理論基礎主要是這些食物都含有具抗氧化與抗發炎作用的類黃酮(flavonoids)。

類黃酮有許多種類,比如柑橘的果皮有川陳皮素(nobiletin)、櫻桃和藍莓有花青素(anthocyanin)、咖哩有薑黃素(curcumin)、綠茶有兒茶素(EGCG),以及紅酒與葡萄有白藜蘆醇(resveratrol),這些都是富含類黃酮的食物。

「相關」不等於有因果關係

動物實驗中也發現川陳皮素、薑黃素能增強老鼠記憶,並減少老鼠腦內類澱粉的含量,而腦內類澱粉斑塊的堆積是阿茲海默症的主要病變之一。

然而,流行病學的研究只能說柑橘等食物與失智症有所相關,但不是百分百的絕對相關,也不能直接解釋為因果關係。而且,食物的攝取量都採用問卷方式,全靠參加者的記憶和研究者的推估,難以精確。

再者,即使動物實驗顯示某種食物能強化老鼠記憶或降低腦內的類澱粉量,但人畢竟與其他動物不同,在人身上不見得有相同功效。

薑黃素防失智?沒定論

要證明一個藥物有預防某種疾病的療效,必須採用隨機雙盲、有安慰劑做對照組的第三期臨床試驗,但食物很難做到。

所謂「雙盲」是參加者與評估者(常常是醫師)都不曉得參加者是服用藥物或安慰劑,在藥物試驗中很容易做出和藥物外觀相同的安慰劑,但食物一看就知道,很難設計出外表與滋味都與食物相同的安慰劑。

而且,要求參加者在試驗期間的幾個月,天天都吃定量的某種食物,在倫理上講不過去,大概也沒有人會參加。

但是如果能把食物的有效成分萃取出來,做成膠囊,臨床試驗就可行。來自加州大學洛杉磯分校,發表於2018年《美國老年精神病學期刊(American Journal of Geriatric Psychiatry)》的一篇論文,把40位51~84歲、輕度認知障礙或無失智症的參加者,隨機分配為兩組:每天服用安慰劑或服用180毫克活性薑黃素。18個月後,服用薑黃素組的記憶力和專注力明顯進步,安慰劑組則沒有改變。然而,此研究的受試者人數很少,因此還不能下定論。【全文未完,完整內容請見《康健》233期

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