新冠病毒可怕後遺症!感染開隙縫侵略大腦 醫:恐致「早發失智」

▲榮總桃園分院負壓隔離餅房專任護理師鄒芳榆,從去年疫情至今為照顧患者,長達15個月間經常連續1個月未返家。(圖/記者沈繼昌翻攝)

▲染疫重症病患住進負壓隔離病房。(圖/資料照)

記者許力方/台北報導

新冠疫情肆虐全球超過一年,仍出現變種病毒威脅人類健康,疾管署統計目前已知個人臨床症狀,普遍有發燒、四肢無力、呼吸道症狀(乾咳)為主,有些重症會出現呼吸困難等,有神經外科醫師指出,病毒同時還可能感染心臟、腎臟、免疫及神經系統,造成嚴重持久的併發症或後遺症。

疾管署統計,目前已知確診個案臨床症狀表現,以發燒、四肢無力,呼吸道症狀為主,重症個案可能出現呼吸困難並進展至嚴重肺炎、呼吸道窘迫症候群或多重器官衰竭、休克等。此外,有部分個案可能出腹瀉或嗅味覺喪失異常等。

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台北聯合醫院和平婦幼院區神經外科主治醫師莊淵丞說,正常人體中的腦及神經組織會受到血腦屏障的周密保護,不會讓細菌病毒等病原體輕易通過。但新冠病毒可使組織發炎產生縫隙後進入腦神經開始肆虐,引發腦炎、腦膜炎、脊髓發炎等狀況,患者此時會感受到頭痛、肌肉疼痛、肢體乏力、嗅覺味覺的改變及喪失等不適。

莊淵丞強調,尤其當病毒感染腦幹時,人體會無法察覺缺氧的危機,導致猝死,這是隱性缺氧或稱快樂缺氧的由來。大腦中的血管也可能成為病毒攻擊目標,當血管發炎受傷,原本提供給大腦的養分及氧氣會減少,影響腦部運作,患者會感到白天容易疲倦嗜睡、夜間失眠、記憶力減退、不容易集中注意力等。

▲▼新冠肺炎 防疫 疑似確診隔離病房 護理師 防護衣 彰化員生醫院。(圖/記者屠惠剛攝)

▲確診後普遍會發燒、乾咳,重症則有呼吸困難「隱形缺氧」等症狀。(圖/記者屠惠剛攝)

更糟的情況是,腦血管血栓的產生,伴隨而來的腦出血、腦梗塞會導致永久性的神經功能缺損,甚至死亡。莊淵丞引述研究指出,神經症狀的發生機會跟患者本身健康狀況、慢性疾病的存在、免疫能力等息息相關,當患者已產生新冠重症而免疫力急遽下降時,會更加容易合併神經系統併發症。

莊淵丞表示,所以已轉入加護病房,已使用呼吸器或長時間染疫PCR檢測仍呈陽性的患者,都會是可預期的高風險族群。他認為,新冠病毒對神經系統可能產生後遺症,理論上,大腦細胞組織受損會增加後續發生退化性疾病,如:早發性失智、帕金森症等疾病的機會,這種看法是否正確仍有待更長時間的觀察追蹤。

莊淵丞提醒,要避免新冠病毒的種種危害,仍是預防更勝治療。除了加強個人防護,避免群聚減少接觸病毒的機會。接種疫苗預防染疫後產生重症、免疫力下降等等狀況,身體健康才有保障。

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