HIV疫苗有新進展!瑞士科學家發現「它」是關鍵

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HIV(Human Immunodeficiency Virus)即是人類免疫缺乏病毒, 會使身體的免疫系統逐漸被破壞,進而無法對抗環境中的細菌和病毒,導致一連串的感染症狀,嚴重的話會有生命危險,這就是大家耳熟能詳俗稱的愛滋病(AIDS),而目前仍沒有辦法可以根治病毒。前陣子,瑞士蘇黎世大學(UZH)與蘇黎世大學醫院(USZ)的研究人員,已研究出 HIV 抗體形成,是由 HIV 基因組決定,有助於HIV疫苗的開發。

特殊抗體提供了HIV疫苗研發方向

世界衛生組織(WHO)在2016年估計全球約有3670萬名愛滋病感染者,其中以撒哈拉以南的非洲地區最為嚴重,是危害全球人類健康的重大議題。其中,大約有1%感染HIV病毒的人會產生抗體以阻擋大多數病毒株的入侵,這些抗體為開發有效的HIV疫苗提供了關鍵。

HIV病毒的基因組是關鍵

來自瑞士蘇黎世大學(UZH)和蘇黎世大學醫院(USZ)的研究人員現在已經證明,HIV病毒的基因組是決定形成何種抗體的決定性因素。研究發現,少數感染HIV-1的人會產生非常特殊的抗體,這些抗體不只能對抗一種病毒株,還能中和幾乎所有已知的病毒株,而開發HIV疫苗的研究重點則為希望能發現導致此類抗體產生的因素。

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研究團隊多年來一直在尋找此抗體,其中有些要素已被確認,例如:病毒載量、病毒多樣性、感染持續時間以及種族對感染者免疫反應的影響。USZ 傳染病和流行病學系副主任 Huldrych Günthard 說:「在最新研究中,我們能夠確定另一個重要的因素:HIV 的基因是關鍵。」

研究人員的研究契機為,瑞士HIV的世代研究和蘇黎世原發性HIV病毒感染研究中記錄的約4,500名愛滋病感染患者的數據和生物血液樣本。研究人員從中發現了303個潛在的傳播對 , 即這些患者的RNA病毒有相似性,表示他們可能被相同的病毒株感染。

該研究的第一作者Roger Kouyos博士解釋:「藉由比對這些患者所產生的不同免疫反應,我們能夠證明HIV病毒本身對抗體反應的程度和特異性有一定的影響。」

特殊膜蛋白提供更廣泛的保護

抵抗HIV的抗體會與病毒表面的蛋白質結合。這些膜蛋白會因不同病毒株而有所不同。因此,研究人員更密切地檢查了具有非常相似的病毒基因組患者,同時找尋具高活性且能有效中和抗體的膜蛋白。「我們發現必須有一種特殊的膜蛋白才能有效防禦」,UZH的病毒學家兼醫學病毒研究所所長Alexandra Trkola解釋。

尋找理想的膜蛋白擴大研究

為了能夠開發出更有效的HIV-1的有效疫苗,有必要找出引起廣泛免疫作用的膜蛋白和病毒株。因此,他們計劃開始擴大範圍地研究。Trkola 說:「我們找到了一株適合的病毒株,並已經著手開發免疫原。」

目前的醫學技術僅供藥物來改善存活率,但沒有辦法治癒愛滋病,期待不久的將來,這些正在努力的科學家們能夠成功開發出HIV疫苗,終結愛滋病無法根治的情況。

參考資料:https://www.media.uzh.ch/en/Press-Releases/2018/HIV-Vaccine.html

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