長腫瘤=癌症?從「出現3部位」初判罹癌機率高低 旋風式爆長慘了

長腫瘤=癌症?從「出現3部位」初判罹癌機率高低。(圖/截自Hello醫師)

文:Hello醫師/周士閔
醫學審稿:何懷德醫師

什麼是腫瘤?
腫瘤(Tumor, Neoplasm)是一群異常增生、多餘的細胞,可能在任何器官或部位發生;腫瘤的生長和分裂速度比一般細胞快得多,且會不斷增生,最後影響到人體功能。根據字義解釋,「腫」是指皮膚等組織的隆起、而「瘤」是指身體組織或器官因細胞過度增生而產生的贅生物。

良性與惡性腫瘤
腫瘤可分為良性(Benign)或是惡性(Malignant)腫瘤,主要以其生長方式和性質區分,而非以致命性來作分類。

*良性腫瘤:較常見的良性腫瘤像是皮膚疣,容易切除且不容易復發。良性腫瘤的增生有侷限性,雖然可能持續變大,但不會入侵到鄰近組織。值得注意的是,良性腫瘤若發生在某些部位且不斷增生擴大,有可能會導致組織器官的功能受影響(例如:腸阻塞或子宮肌瘤),一旦長在腦部或心臟等難以切除的部位,也可能有高致命風險。

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*惡性腫瘤:就是所謂的癌症(Cancer)。除了不斷增生的性質,惡性腫瘤還會入侵周邊組織,並會經由血液或淋巴系統持續擴散,稱為癌症轉移(Metastasis)。

長腫瘤=癌症?從「出現3部位」初判罹癌機率高低。(圖/截自Hello醫師)

腫瘤成因與細胞增殖
人體擁有數十兆細胞,每天有將近上兆個細胞衰老或死亡。由於細胞會不斷分裂和成長,以替換老化或凋亡的細胞,因此組成人體所有組織和器官的細胞總數基本上保持不變,這個過程稱為細胞增殖(Cell Proliferation),當這個過程出現錯誤,導致細胞在不該分裂時分裂、在細胞衰老凋亡時無法替換,這些不斷增生的細胞就成了腫瘤。

原致癌基因及抑癌基因
原致癌基因及抑癌基因在細胞增殖過程中,扮演重要角色,也因此與腫瘤和癌症的演化息息相關。

1.原致癌基因(Proto-oncogene):又稱原癌基因,是人體細胞內之正常基因,平時負責促進細胞生長及分裂。在接受放射性物質、化學物質及病毒等致癌因子作用下,原癌基因就有可能突變成為致癌基因,並大幅加速細胞的生長及分裂形成腫瘤,進而導致癌症。

2.致癌基因(Oncogene):由原癌基因轉化而成。致癌基因被活化後,會破壞正常的細胞生命週期,導致細胞無法進入正常「細胞凋亡」的程序,反而無限制地增長生殖,這些細胞最後將形成腫瘤,嚴重可發展成惡性腫瘤細胞,也就是癌細胞。

3.抑癌基因(Tumor Suppressor Gene):正常情況下,抑癌基因會抑制細胞分裂、修復受損DNA,抑制癌症產生。然而,在抑癌基因發生突變,或失去功能的情況下,細胞的生長將會不受控制,造成腫瘤生長,最後導致癌症發生。

腫瘤的診斷與治療
不同的腫瘤會搭配不同的檢查方式,包括血液、尿液或切片檢查等,最後交由病理科醫師判定腫瘤為良性或惡性,以下是常見的影像檢查方式:

.X光
.超音波
.正子斷層掃描(PET)
.電腦斷層掃描(CT Scan)
.磁振造影(MRI,或稱核磁共振)
.乳房攝影術(Mammography)
.腫瘤的治療

不危害健康的良性腫瘤,無須進一步治療,但醫師通常會建議持續追蹤腫瘤生長狀況。如果腫瘤生長部位威脅到健康或生命安全,則有以下治療方式。

.手術切除:切除後的良性腫瘤不容易復發,也很少變成惡性腫瘤,但是仍須術後追蹤。
.化療等癌症治療:少數腫瘤長在不容易切除的部位,就需要化療或放療等癌症治療方式,如:腦部或心臟等特殊部位。

腫瘤的危險因子與自我檢查
腫瘤和癌症關係密不可分,無論是良性或惡性腫瘤,下列常見的致癌因素也是容易導致腫瘤生成的潛在原因:

.基因
.病毒
.飲食
.肥胖症
.抽菸
.飲酒過量
.過度照射紫外線
.曝露於輻射環境
.曝露於環境汙染物(例如:苯)

腫瘤就是癌症嗎?自我檢查注意這3點
「摸得出來的腫塊多為良性腫瘤,但仍然要請專業醫師檢查才準確。」– 達納法伯癌症研究所(Dana-Farber Cancer Institute

一般人偶爾會在身體表面觸摸到腫塊而心生疑慮,不知是惡性還是良性的腫瘤。雖然依據病理學的診斷,以切片或細針穿刺才是最正確檢查方式,但民眾還是可以藉由腫塊出現的部位,來初步判斷是否有罹癌的可能。

1.淋巴結節
淋巴結主要位於兩側頸部,鎖骨上窩、腋窩及鼠蹊部或腹股溝,在以上部位發現的腫塊通常就是發生於淋巴結。多數淋巴結腫大為良性發炎,但也有惡性腫瘤的可能性,如淋巴瘤或是其他部位的惡性腫瘤合併淋巴結轉移。

若隆起的淋巴結有紅腫或壓痛之現象,大部分是良性的發炎。另外可依腫大的速度或大小來判斷,一般來說,小於一公分的淋巴結較無臨床重要性,但淋巴結若在短時間內不斷變大,或出現硬化現象,就有可能是惡性淋巴腫大。

2.皮下組織的腫塊
許多人會在皮下組織長出良性的脂肪瘤或纖維瘤,但不必擔心,絕大多數的皮下腫瘤屬於良性,經常分佈在四肢或軀幹的皮下,觸摸時會隨皮膚移動。不過一旦腫塊在短時間內迅速長大,必須要立即就醫。值得注意的是,良性的神經纖維瘤在極少的情況下也發生惡化。

3.乳房的腫塊
任何長在乳房的腫塊應該立即就醫,因為早期的乳癌治癒的可能性極高。通常觸診很難百分之百確定為乳癌,醫師會再安排其他檢查如乳房超音波、乳房攝影或細針穿刺、切片,作進一步診斷。

腫瘤指數迷思
一般抽血檢查時常會包括腫瘤指數,容易讓民眾誤認為腫瘤指數能做為癌症確診與否的依據,但是腫瘤指數用途並非篩檢癌症,因為罹癌病人腫瘤指數未必會上升,腫瘤指數正常也不代表沒有罹癌。

一般「腫瘤指數」指的是「血清腫瘤標記」,包括甲型胎兒蛋白(Alpha-fetoprotein,簡稱 AFP)、攝護腺特定抗原(Prostate-specific Antigen,簡稱 PSA)、上皮癌胚胎抗原(Carcinoembryonic Antigen,簡稱 CEA)等。

腫瘤「標記」主要由癌細胞直接或間接產生,可在血清、尿液或腫瘤組織中檢測到,通常癌症病患的腫瘤指會高於正常人。腫瘤指數除了輔助臨床早期診斷,主要有兩個用途:

1.追蹤癌症是否復發。
2.追蹤治療效果

簡單來說,想要單靠抽血檢查腫瘤指數來檢查癌症多半是不夠的,往往需要專業醫師配合其他影像醫學檢查,才可能早期偵測腫瘤或有無復發情形。

Hello 醫師並不提供醫療建議、診斷或治療。

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