汪星人故鄉在哪裡? 研究發現狗狗可能起源自中亞

點評:長知識了!

▲研究顯示,狗狗可能起源自中亞。(圖/取自LibreStock網路)

文/黃貞祥

一般公認家犬是從歐亞野狼演化而來。經歷上萬年的時間,狗已讓人類育種成多樣性最高的動物。科學家進行了迄今最完整的基因體學研究推測,家犬的起源可能來自中亞,在蒙古或尼泊爾一帶逐漸被馴化,而後成為人類狩獵的幫手。

美國康乃爾大學的Laura Shannon和Adam Boyk等人,研究了161種犬種的4,676隻純種狗,以及549隻來自38個國家的雜種狗。雜種狗(或稱鄉村狗)是在各地流浪街頭的野狗。雜種狗過去的研究較少,但牠們卻佔了狗口數量的四分之三,對於瞭解家犬的起源卻很重要。

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純種狗約有400多種犬種,牠們雖然形態各異,可是之間的遺傳分化並不大,可能是因為純種狗來自少數區域,而且有不少純種犬的歷史只有兩百多年;可是雜種狗卻散居各地很長的時間,遺傳多樣性很高。另外,包括蒙古和尼泊爾在內的中亞地區可能是目前所有尚存犬種的來源地,野狼在這些地方被馴化。周繞中亞的東亞、西南亞和印度的狗都有較高的遺傳多樣性。至於馴化的時間,他們推測那發生在至少1.5萬年前,當時獵人和野狼同時存在於中亞。

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本文作者/黃貞祥(CASE 讀報,國立台灣大學科學教育發展中心)
現任教於國立清華大學分子與細胞生物研究所暨生命科學系,從事鳥類的演化遺傳學、基因體學及演化發育生物學研究。科教中心特約寫手,從事科普文章寫作。

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