偉大!血清馬一生專抗一毒蛇 「配對」不成功只能重來

▲血清馬注射蛇毒抗原。(圖/疾管署提供)

記者嚴云岑/台北報導

到郊外遊玩遭蛇吻,得趕快施打血清救命,但你知道血清是怎麼來的嗎?疾管署疫苗中心主任江正榮表示,血清的製造過程為先在馬匹上注射蛇毒,等到抗體達到可以製造的力價時抽血,待分離完血漿與血球後,再把血球灌回去,防止馬匹出現貧血的情況。

江正榮說,台灣一年至少要產出4500劑血清,為了因應龐大需求,至少需48至50匹血清馬共同努力。目前疾管署在服役中的血清馬共有53匹,皆寄養在台中后里馬場,由於有些馬匹施打後會出現不適症狀,平時亦有中興大學獸醫師在旁照料,也不需從事載客等額外工作。

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▲血清馬採血過程。(圖/疾管署提供)

血清馬一生只會生產一種血清,但不是每匹馬都能在開始服役時就能與毒蛇「配對」成功。江正榮說,血清馬開始服役後,實驗人員會先在其身上施打某一種蛇毒,若3個月後仍未產生抗體,就只能換一種施打,直到出現抗體為止。但如果打了一輪都無法出現抗體,那就只能讓馬匹提早「退休」。

血清馬找到可以產生抗體的毒蛇,實驗人員便會定期檢測馬匹血液中的抗體力價是否可供使用,若未達到,會再度施打蛇毒;若已達到標準,則會進行抽血,一次最多抽取10公升,再分離血漿與血球後,隔天會把將近一半的血球還給馬匹,防止貧血,血漿則在純化後做成血清。

▲編號314(左)、304的退休血清馬。(圖/疾管署提供)

疾管署每年平均備有3200劑抗龜殼花及赤尾鮐蛇毒血清、1200劑抗雨傘節及飯匙倩蛇毒血清、330劑抗百步蛇蛇毒血清、50劑抗鎖鏈蛇蛇毒血清。製造數量是依被叮咬的人數多寡而決定。每一匹馬4-5個月生產約4公斤左右的血漿,一年生產約10公斤左右的血漿。

疾管署今(14)日公佈3匹「血清馬」退役的消息,經《ETtoday》報導後,引發網友熱烈討論。這三匹編號304、314與328的馬匹,分別專職於百步蛇、龜殼花與赤尾鮐血清的生產,服役10年後以13、14歲的高齡榮退,先被安置在位於屏東的國家免疫馬匹畜牧場休養,並在8月12日被送到清境農場安度晚年。

▼3匹血清馬在退役前合影。(圖/疾管署提供)

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