益生菌可助消化? 藥師解析「維持良好消化的關鍵」

點評:消化~


▲益生菌可以幫助消化嗎?(圖/達志示意圖,下同)

文/微笑藥師

常有民眾問道「應該吃哪種益生菌,才能幫助消化」,其實微笑多半建議選擇含有「消化酵素者為佳」,但我卻發現,這也並一定正確。今天微笑就從「益生菌」的作用,來破除大家對益生菌常見的錯誤迷思。

一、益生菌對消化幫助不大,是「整腸」
益生菌的定義為「某一種或複數種微生物當餵食予人類或動物時可增進其腸內菌叢之品質」。乳酸菌能增進腸內叢品質之作用機轉可能是:
(1)生產有機酸(乳酸、醋酸)而降低腸道pH,抑制壞菌增生。
(2)與壞菌競爭養份,以減少壞菌的生長繁殖。
(3)附著於腸粘膜上皮,減少有害菌增殖場所。
(4)產生抗菌物質等。
(5)益生菌會促進腸壁細胞分泌黏液及黏蛋白,降低腸道上皮細胞與病原菌及有害物質接觸的機會並潤滑腸道。

乳酸菌要發揮整腸效果,想當然的必須要能定著於腸道,但是益生菌欲與已定殖存在的壞菌相競爭是困難的事,可行的最佳方法乃持續食用益生菌(不斷的沖刷掉壞菌)。目前有許多醱酵乳或整腸用乳酸菌製劑使用由人腸道中分離出來的乳酸菌,以求提升其在人體內的定著性。許多臨床實驗也證實這類乳酸菌確實有不錯的整腸效果,也確實會降低腸內不好的菌類。

益生菌對於腸道的好處在於降低壞菌的比例、幫助潤滑腸道,以減少諸多腸道不適症狀,適合用於整腸使用,對於消化幫助不大。但若是因為壞菌過多,引起腸道功能失調,進而影響腸道的吸收,益生菌就可以撥運整腸效果,進一步改善腸道吸收的狀況,所以要搞懂自己身體狀況再選擇產品。


▲益生菌可潤滑腸道,可減少腸道不適症狀。

二、幫助消化,選擇消化酵素不一定有幫助
通常我們所指的消化能力不佳,是指無法將大分子營養素分解成小分子,進而被腸道吸收利用。而在人體扮演像刀子一樣切碎營養素的東西叫「消化酵素」,其能將我們吃進去的糖類、蛋白質、脂肪分解成小分子,以利身體吸收,就因如此,市面上有許多標榜幫助消化的消化酵素產品。

事實上,除了慢性胰臟炎患者外或年長者,一般人只要營養攝取均衡,不致需要額外補充酵素。一方面正常人分泌的消化酵素已足夠「正常進食」使用,另一方面市售酵素的實際效益有限,且部分提煉自植物的酵素是否具有等同於人體製造的功能,仍有待商榷,因此不會特別建議民眾補充。

通常在均衡飲食下,身體自行分泌的消化酵素都足夠使用。但若因飲食內容過於單一(例如吃到飽火鍋,吃過量的肉),可能使負責消化的酵素或輔酶來不及分泌,引起的消化不良,此時補充一些額外的消化酵素就有其意義。

另外,假如你所服用的消化酵素確實能發揮作用,也不建議長期服用,原因在於長期額外補充消化酵素,有可能使得本身自己分泌的消化酵素減少,也就是俗稱的「依賴性」。


▲奇異果富含消化蛋白質酵素。

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三、改善飲食習慣才是關鍵
微笑建議,與其花大錢買益生菌或消化酵素,不妨先改變一下飲食習慣。尤其是細嚼慢嚥、均衡飲食、多樣少量、淺嚐即止,吃八分飽即可,如此既能讓消化酵素正常運作,又可避免發胖的現象。另一方面,鳳梨、木瓜、奇異果等水果富含消化蛋白質的酵素,民眾若大魚大肉吃得多,可適度補充以避免脹氣。

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