像鴨子走路步態不穩可能是「水腦症」 腰椎腹腔引流管手術可大幅改善

圖:台南市立安南醫院腦神經外科莊皓宇主任指出,水腦症表現類似失智、碎步、失禁、語塞,施以「腰椎腹腔引流管手術」可大幅改善。(記者林云攝)

圖:台南市立安南醫院腦神經外科莊皓宇主任指出,水腦症表現類似失智、碎步、失禁、語塞,施以「腰椎腹腔引流管手術」可大幅改善。(記者林云攝)

記者林悅/台南報導

當發現家中長輩有走路不穩、尿失禁或癡呆情況時,家人往往會懷疑可能是腦中風或是阿茲海默症,巴金森氏症等常聽到的疾病,安南醫院腦神經外科莊皓宇主任特別提醒,其實有可能是「正常壓力性水腦症」所引起,當發現長輩有類似情形應盡早至腦神經科就診,及早診斷及早治療。

莊皓宇主任說,門診中一位年長患者近日逐漸開始出現失智現象,有時突然會認不出家人是誰,走路經常搖晃甚至還會小便失禁。至安南醫院神經外科門診之後,經徹底檢查才發現阿伯其實其是罹患「正常壓力性水腦症」,在經過腰椎腹腔引流管手術後,失智及小便失禁情況都大幅改善,行走步伐也改善很多。

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莊皓宇表示,「正常壓力性水腦症」最早在上個世紀中就被發現,常常被家人當作正常老化而忽略。它是一個主要發生在老年人身上的疾病,意指腦脊髓液不正常堆積在腦部,俗稱腦積水。成人腦室每天約生產300至500CC腦脊髓液,具有緩衝保護和代謝循環等功能,而正常人每天腦脊髓液量所產生的和被吸收的量是平衡的,一旦腦脊髓液無法正常在腦室系統內流動或吸收出現障礙時,就會演變發展成「水腦症」。

圖:台南市立安南醫院腦神經外科莊皓宇主任指出,水腦症表現類似失智、碎步、失禁、語塞,施以「腰椎腹腔引流管手術」可大幅改善。(記者林云攝)

莊皓宇主任指出,水腦症主分「交通性」與「阻塞性」,正常壓力性水腦症好發於年長者,屬於「交通性」,當身體器官逐漸老化後,腦脊髓液因為分泌太多或吸收過慢,就會導致導致多餘腦液堆積在腦室,造成腦室擴大壓迫四周腦部神經,因為病程演變速度往往緩慢,所以腦部壓力變化不明顯,因此才稱正常壓力性水腦症。這類型病人也因為腦壓增加較不明顯,而且主要症狀如步態不穩、尿失禁跟失智等初期狀況與正常老化類似,故往往會常被家人所忽略。

圖:台南市立安南醫院腦神經外科莊皓宇主任指出,水腦症表現類似失智、碎步、失禁、語塞,施以「腰椎腹腔引流管手術」可大幅改善。(記者林云攝)

莊主任說,「正常壓力性水腦症」患者往往常被誤認是阿茲海默症甚至巴金森氏症而延後治療,除臨床症狀互有相似或重疊而難以清楚區分之外,甚至透過斷層掃描及核磁共振的檢查表現也有一定程度的類似。莊皓宇醫師提醒與長輩同住家人可仔細觀察長者步態,如行走時腳掌如同被磁鐵吸附較難提高、腳掌離地距離變小,像是鴨子走路一樣,往往最先需要考慮的是正常壓力性水腦症的步態。

此外,還有一項外顯症狀就是尿失禁,長輩可能嘴上還在說想去上廁所時,此時可能就尿下來了,常常會不經意聞到尿騷味。其他可輔助判斷的症狀還包括記憶力減退、講話速度變慢甚至詞不達意。是故若家中長者有如上症狀時,千萬不要再以為是正常退化問題,必須及早就醫。

圖:台南市立安南醫院腦神經外科莊皓宇主任指出,水腦症表現類似失智、碎步、失禁、語塞,施以「腰椎腹腔引流管手術」可大幅改善。(記者林云攝)

莊皓宇主說,目前並無明確方式來有效預防正常壓力性水腦症,但建議可養成良好生活習慣來降低腦部退化風險。目前正常壓力性水腦症因藥物治療成效不佳,故大多以外科引流手術為主,透過精準的診斷,正常壓力性水腦症經腦脊髓液引流手術後,其實是可獲妥善治療的。

莊皓宇主任強調,若家中長輩有類似症狀,家屬要盡早帶長輩就醫為宜,如此患者就能有越高機率可獲得改善,盡早可獨立行走、自行進食、改善尿失禁,甚至可部分改善記憶力增加人際互動,提高生活品質。

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